El "viagra del Himalaya", más valioso que el oro

En 2001 se despenalizó la comercialización del viagra del Himalaya, y desde entonces cada año aumenta su precio.

En el mercado chino, el valor de un gramo de yarsagumba es aproximadamente de US$100. / Flickr: timmanickam

Desde hace 20 años, en la cordillera del Himalaya, en Asia, mayo y junio se han convertido en los meses de la prosperidad para los habitantes de Nepal, India y Bután. Durante esta época crece entre los 3.000 y 5.000 metros de altura el yarsagumba, también conocido como “viagra del Himalaya”, el hongo más codiciado por sus propiedades afrodisíacas y medicinales.

Este hongo parásito, que se desarrolla en las larvas de polillas, es considerado un tónico revitalizante que sirve para sanar, fortalecer el sistema inmune, mejorar la producción de sangre y esperma, y mejora la impotencia. Incluso hay quienes aseguran que es una cura para el cáncer. Aunque ninguna de estas propiedades está clínicamente comprobada, miles de familias están dispuestas a trabajar día y noche a la intemperie en busca de la especie y a pagar más de 11,5 rupias ($30.000) tan sólo por tener acceso a las praderas en las que se cultiva.

En 2001 se despenalizó la comercialización del viagra del Himalaya, y desde entonces cada año aumenta su precio, que en el mercado chino ya es de US$100 ($188.000) el gramo, valor que lo hace más preciado que el oro. Por eso, este cultivo se ha convertido en la fuente de subsistencia de cientos de personas que habitan la región, pero también ha hecho de la especie una fuente de disputa territorial por el control de las zonas en las que más se recolecta.

Sin embargo, recientes estudios publicados en la revista Nature señalan que la especie se encuentra en peligro, cada año es más difícil de encontrar y su sobreexplotación ha traído irreparables daños al ecosistema. Expertos señalan que si el hongo desaparece puede generar una proliferación de larvas y polillas que alteran el equilibrio del ecosistema y causan daño a otras especies.

Los estudios advierten sobre la necesidad de generar una pronta regulación por parte de los gobiernos para establecer un control en la recolección y comercialización de la especie y así evitar devastadores daños al medio ambiente y a la economía local.

Temas relacionados