Se acaba el misterio del bosón de Higgs

En unas semanas se sabrá si el hallazgo hecho en julio pasado es la auténtica partícula que permitirá entender por qué existimos.

Rolf-Dieter Heuer, director del Centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN).  / Uniovi
Rolf-Dieter Heuer, director del Centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN). / Uniovi

Hasta ahora los científicos del Centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN) se referían al bosón que descubrieron el pasado 4 de julio como “Higgs-like particle”, una partícula parecida al bosón de Higgs, pero “pronto” se podría confirmar si es el auténtico bosón. Así lo ha señalado al Servicio de Información y Noticias Científicas (SINC) el director del CERN, Rolf-Dieter Heuer. Los últimos datos se conocerán este mes en la conferencia anual de física que se celebra en Moriond (Italia).

“Las últimas novedades saldrán en unas semanas, pero parece que cada vez es más válido hablar no tanto de que es una partícula parecida al bosón de Higgs, sino de que es un bosón de Higgs”, aseguró Heuer.

El profesor subrayó además que “personalmente estoy bastante seguro de que pronto podremos decir que es un bosón de Higgs, y por lo tanto habremos dado un enorme paso hacia delante”.

Otro tema diferente es si este bosón de Higgs es o no el del modelo estándar, la teoría de referencia con la que los físicos describen las partículas elementales y sus interacciones. “De momento parece que tiene un aspecto muy prometedor, parecido al del modelo estándar, pero confirmarlo puede llevar años”.

Heuer lo explica así: “Tenemos que medir con mucha precisión sus propiedades de desintegración, ya que el modelo estándar nos dice exactamente cómo deben ser. Si tenemos un gran rango de error, hay incertidumbre. Entonces tenemos que recopilar más y más estadísticas, más y más información, hasta reducir ese rango de error. Después hay que ver si el valor es el del modelo estándar o si se desvía. Y todo eso puede llevar mucho tiempo”.

Según el profesor, es “realmente maravilloso que descubramos este bosón, ya que por primera vez tenemos una comprensión de por qué existimos: sin él las partículas volarían por todas partes a la velocidad de la luz; tenemos, por tanto, el mecanismo que da masa a las partículas fundamentales”.

“Pero si una o dos propiedades de este bosón se desviaran del modelo estándar, sería incluso mejor, porque daría una nueva pista hacia una nueva física”, añade. “Sabemos que el modelo estándar sólo describe el universo visible —un 5%— y deja muchas preguntas sin responder”.

El LHC, el gran colisionador donde se descubrió la partícula y cuya actividad se detuvo hace unos días, volverá a operar a su máxima potencia en 2015. “Entonces podremos arrojar un poco de luz sobre aspectos tan desconocidos ahora como la energía y la materia oscuras”, apunta Heuer.

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