China comparte la primera imagen del alunizaje del lado oscuro de la Luna

El vehículo lunar Yutu-2 se desprendió de la sonda espacial china que alunizó el jueves. Pekín planea enviar este año a Chang'e-5, otra sonda lunar, con la que los científicos buscan recoger muestras y traerlas a la Tierra.

En esta del alunizaje se observa el vehículo espacial lunar partiendo.Twitter Administración Espacial Nacional China

La Administración Espacial Nacional de China (CNSA) divulgó una foto tomada por la sonda en la que se ven dos rampas y el vehículo lunar partiendo, sin embargo no precisó cuán lejos llegó el mismo. La CNSA informó que el vehículo lunar Yutu-2 se desprendió de la sonda espacial china que alunizó el jueves en el lado oculto de la Luna. (Lea: China, primero en llegar al otro lado de la Luna)

Por medio de un comunicado, la agencia aseguró que esta etapa es "un gran paso para el pueblo chino". Añadió que el vehículo circuló por la superficie lunar 12 horas después del alunizaje de la sonda Chang'e-4. Wu Weiren, miembro del equipo que desarrolló el proyecto, dijo que la separación del vehículo de la sonda fue sin contratiempos. 

Uno de los mayores desafíos de esta misión es conseguir comunicarse con el robot lunar. Como la cara oculta de la Luna está orientada en sentido opuesto a la Tierra, no hay una "línea de visión" directa para transmitir señales, salvo que se instale un repetidor.

La foto del módulo fue enviada a través del satélite Queqiao, que fue lanzado a la órbita lunar en mayo para poder comunicar desde la Tierra con la sonda y el módulo. El Chang'e-4 llevará a cabo estudios sobre radiofrecuencias bajas, el cultivo de tomates en otros planetas y los recursos minerales, entre otras cosas.

Esta es la segunda vez que el país asiático envía un módulo para explorar la superficie lunar después del Yutu en 2013, que permaneció activo durante 31 meses. (Vea: Chang'e envía las primeras imágenes del lado oscuro de la luna)

China invierte bastante dinero en su programa espacial que es dirigido por los militares. Como resultado, ha colocado satélites en órbita para desarrollos internos o para otros países, y tiene como meta tener una estación espacial habitada para 2022 y eventualmente enviar astronautas a la Luna.

Pekín planea enviar este año otra sonda lunar, se trata de Chang'e-5 con la que busca recoger muestras y traerlas a la Tierra. China también ambiciona desarrollar una lanzadera reutilizable para 2021 y un cohete capaz de repartir cargas más pesadas que las que son capaces de gestionar la NASA y la firma privada SpaceX, y disponer de una base lunar, una estación espacial habitada y un módulo de exploración en Marte. (Puede ver: ¿Cómo logró China aterrizar en la cara oculta de la Luna?)