Conozca a la "ballena negra", una especie recientemente descubierta en Japón

Desde hace algunos años, los balleneros de las costas de la isla Hokkaido ya daban vida a esta ballena negra con los rumores de avistamientos. Las llamaban ‘karasus’, que significa cuervos negros. Ahora, la ciencia confirma el descubrimiento de esta nueva especie.

Ilustración de la especie Berardius minimus (la ballena negra) y la Berardius Bairdii (ballenas con aspecto picudo). Yoshimi Watanabe, Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia

Un equipo de científicos descubrieron, en las costas de la isla Hokkaido (Japón), una nueva especie de zifio, conocido por ser un tipo de cetáceo odontoceto. La bautizaron como 'Berardius minimus'. Con este hallazgo, confirman los rumores de balleneros locales, que incluso le dieron un nombre: 'Kurotsuchikujira' (ballena negra). (Puede leer: Malas prácticas de avistamiento ponen en riesgo a ballenas en el Pacífico)

La investigación, cuyos resultados aparecen publicados en la revista 'Scientific Reports', es una colaboración entre el National Museum of Nature and Science de Tokyo, la Universidad de Hokkaido, la Universidad de Iwate y el Museo Nacional de Historia Natural de los Estados Unidos.

Los zifios prefieren las aguas oceánicas profundas y tienen una gran capacidad de buceo, lo que las hace difíciles de ver. Pero Stranding Network Hokkaido, un grupo de investigación fundado y administrado por el profesor Takashi F. Matsuishi, de la Universidad de Hokkaido, recolectó seis zifios varados no identificados a lo largo de las costas del mar de Okhotsk.

 
 

Diferentes vistas del cráneo de la nueva especie de ballena. / Scientific Reports

Los cetáceos encontrados compartían características de 'Berardius bairdii' (berardio de Baird) y fueron clasificados como pertenecientes al mismo género 'Berardius'. Sin embargo, una serie de características externas distinguibles, como las proporciones corporales y el color, llevaron a los científicos a investigar si estas ballenas picudas pertenecían a una especie actualmente no clasificada. (Lea: Por primera vez se puede escuchar el canto de las ballenas japonesas)

"Con solo mirarlos, podríamos decir que tienen un tamaño de cuerpo notablemente más pequeño, un cuerpo más en forma de huso, un pico más corto y un color más oscuro en comparación con las especies conocidas de 'Berardius", explica el comisario emérito Tadasu K. Yamada del equipo de investigación del National Museum of Nature and Science de Tokyo.

En el estudio actual, los especímenes de esta especie desconocida se estudiaron en términos de su morfología, osteología y filogenia molecular. Los resultados mostraron que la longitud corporal de los individuos adultos era claramente menor que 'B. bairdii', llegando a medir entre 6,2 y 6,9 metros en lugar de 10 metros.

Las mediciones craneales detalladas y los análisis de ADN enfatizaron aún más la diferencia significativa de las otras dos especies conocidas del género 'Berardius'. Debido a que tiene el tamaño corporal más pequeño del género, los investigadores nombraron a la nueva especie 'B. minimus'. (Le puede interesar: Las ballenas azules se guían por su memoria al cazar)

"Todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre 'B. minimus' --indica Takashi F. Matsuishi--. Aún no sabemos cómo son las hembras adultas, y todavía hay muchas preguntas relacionadas con la distribución de especies, por ejemplo. Esperamos continuar expandiendo lo que sabemos sobre 'B. minimus".

 
 

Ballenas picudas avistadas en el estrecho de Nemuro, en Japón. / Hal Sato, Scientific Reports

Los balleneros locales de Hokkaido también se refieren a algunas ballenas de la región como 'Karasu' (cuervo). Todavía no está claro si 'B. minimus' y 'Karasu' son la misma especie. De hecho, el equipo de investigación especula con la posibilidad de que 'Karasu' sea otra especie diferente. (Lea también: Ballenas azules muestran signos de químicos contaminantes)

 

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-Agencia Europa Press

Ciencia

Conozca a la "ballena negra", una especie recientemente descubierta en Japón

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