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hace 5 horas

Esta noche se verá la Superluna en todo el mundo

La luna llena de este 9 de marzo coincidirá con su actual perigeo, el punto de su órbita más cercano a la Tierra. Esto hará que la veamos un 12 % más grande y con un brillo 29,2% superior respecto a cuándo está más alejada.

Superluna captada desde el Observatorio del Teide, en Canarias. Daniel López/IAC

Este lunes 9 de marzo se producirá una de estas superlunas. En esta ocasión su tamaño y brillo aparentes aumentarán un 12% y un 29,2%, respectivamente, con respecto al apogeo. Esto será debido a que nuestro satélite pasará a 357.404 km de la Tierra (cuando el apogeo máximo de 2020 será de 406.690 km). (Lea: Por proponer la teoría de la supergravedad, tres físicos reciben un premio de US$3 millones)

El término superluna fue acuñado a finales de los años 70 de una forma poco científica, cuando el astrólogo (que no astrónomo) Richard Nolle lo mencionó en el magazín Dell Horoscope para referirse a una luna llena o nueva situada a una distancia relativa próxima al perigeo, el punto de su órbita más cercano a nuestro planeta.

El término se popularizó y hoy hace referencia a la percepción que tenemos desde la Tierra del mayor diámetro y brillo de la Luna llena con respecto al apogeo, la máxima distancia a la que este satélite se encuentra de nosotros. Su diámetro aparente puede aumentar hasta un 14 % y su brillo hasta un 30 %.

¿Por qué brilla tanto?

La Luna gira sobre la Tierra con un período de 28 días aproximadamente, pero su órbita no es circular: es una elipse. Ese es el motivo por el que la distancia Luna-Tierra no es siempre la misma y, por tanto, tampoco lo son el tamaño y brillo que percibimos de su imagen. A esto hay que sumarle que los parámetros orbitales de la Luna varían a lo largo de los años por las influencias que la gravedad del Sol y los planetas ejercen sobre ella. (Le puede interesar: En alta resolución, publican panorámica de Marte con 1800 millones de píxeles)

Aunque no existe una definición científica exacta, se entiende que se produce una superluna si la Luna llena sucede cerca del perigeo lunar, así que este año 2020 oiremos hablar de hasta cuatro superlunas: la que ocurrió en febrero (aunque esa, por ejemplo, no la recoge Nell en su calendario), la actual de marzo, que será la última de este invierno en el hemisferio norte (verano en el sur), y otras dos en los siguientes meses: una en abril y otra en mayo.

Cuando uno se sitúa en la cumbre de una montaña, en una hora próxima al atardecer (o al amanecer), es posible observar su sombra en la misma dirección solar, pero en el sentido contrario. En los primeros instantes, la forma de la sombra reproducirá la silueta del pico de la montaña y, conforme avance el tiempo, la longitud de esta sombra crecerá debido a que la altura del Sol disminuirá y su proyección en la atmósfera acabará siendo triangular.

El Teide, por su altura (la mayor de España), y porque desde su pico tiene todos los horizontes despejados, es uno de los mejores lugares para observar la formación y evolución de la sombra de una montaña. (Puede leer: ¿Por qué ocurre la Superluna?, no se pierda el espectáculo celestial este lunes)

Si el plenilunio y el crepúsculo solar están cerca, es posible observar la sombra de este enorme volcán y la luna llena. Y si, además, el momento de esta coincide con el amanecer o el atardecer, se puede ver una alineación aproximada entre la sombra del Teide y el satélite natural de la Tierra, un espectáculo como el que ocurrirá este 9 de marzo.

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- Agencia Sinc

Ciencia

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