Este viernes 6 de septiembre India se convertirá en el cuarto país en llegar a la Luna

Si la misión Chandrayaan-2 supera los “15 minutos de infarto”, hoy se posará en la región del Polo Sur, inexplorada por los humanos.

Imagen del lanzamiento de Chandrayaan-2, realizado el 22 de julio de este año.

India vivirá 15 minutos de infarto este viernes por la noche con el alunizaje de una sonda sin tripulación, en un intento de regresar a este satélite, considerado como una etapa hacia Marte. (Lea Estos son los ganadores de los premios de ciencias más importantes de Colombia)

Lanzado el 22 julio desde una plataforma en el sur de India, el módulo de descenso Vikram de la misión Chandrayaan-2 debe posarse entre las 20:00 y 21:00 GMT del viernes (3 p.m. y 4 p.m. hora colombiana) cerca del polo sur lunar, tras un mes y medio de rotaciones orbitales alrededor de la Tierra y luego la Luna. (Lea El “Óscar de la ciencia” y US $3 millones para los autores de la primera imagen de un agujero negro)

Cuando esté inmovilizado, liberará, entre 00:00 y 01:00 GMT (es decir, entre las 7 p.m. Y 8 p.m. hora colombiana) un pequeño robot móvil, que tendría que funcionar gracias a la energía solar durante unos 14 días y registrar muestras científicas.  (Lea Una hormona no autorizada para bajar de peso)

Si el alunizaje se lleva a cabo con éxito, India se convertirá en la cuarta nación en el mundo en conseguir posar un aparato en suelo lunar, después de la Unión Soviética, Estados Unidos y China.

Pero antes de cantar victoria, los científicos y el país entero estarán en vilo ante el descenso final del módulo. El primer ministro indio, Narendra Modi, asistirá al acontecimiento desde la sede general de la agencia espacial ISRO en Bangalore.

Se trata de una fase muy compleja. Si el aparato no ralentiza suficientemente, llegará demasiado pronto y chocará contra la superficie. Por ejemplo, en abril, una sonda lunar israelí fracasó en el descenso y se estrelló.

El Día D, "tendremos 15 minutos aterradores para efectuar el aterrizaje con total seguridad cerca del polo sur", dijo en julio K Sivan, el presidente de la ISRO.

Chandrayaan-2, que significa "carro lunar" en hindú, será el primer aparato espacial en posarse en la región del polo sur, inexplorada por el hombre. Los anteriores alunizajes, especialmente los del programa estadounidense Apolo, tuvieron lugar al nivel del ecuador en la cara visible de la Luna. A principios de año, una sonda china aterrizó por primera vez en la parte oculta.

"India va donde probablemente estarán las futuras colonias humanas en 20, 50 o 100 años", explica Mathieu Weiss, representante del CNES francés en India. "Es por esto que toda la comunidad científica sigue esta misión".

Los polos lunares tienen temperaturas constantes y agua, en forma de hielo a la sombra de enormes cráteres. Son factores cruciales para poder instalar futuros centros, imaginados como terrenos de experimentación científica y bases con destino al planeta Marte.

"La gente va a la Luna porque es la primera etapa para ir hacia Marte. No es interesante ir a la Luna si no se enmarca en la perspectiva global de vuelos hacia Marte", afirma Weiss.

"Si quiere sobrevivir en la Luna, necesita agua para vivir, y necesita agua para producir energía. Con agua, puede hacer funcionar motores", prosigue.

Desde el final del programa Apolo en los años 1970, el destino lunar se había dejado un poco al margen, para centrarse en el estudio y la exploración del sistema solar.

Pero desde hace un tiempo, el satélite de la Tierra, a unos 384.000 km de distancia, vuelve a ser centro de interés internacional. El gobierno estadounidense pidió a la NASA volver a enviar astronautas en 2024, esta vez con destino al polo sur.

Nueva Delhi invirtió 140 millones de dólares en el Chandrayaan-2, un monto bien inferior a los de las otras agencias especiales para una misión de este tipo.

De aquí al 2022, la ISRO espera enviar a tres astronautas al espacio, convirtiéndose en su primer vuelo tripulado. Sus científicos también trabajan en la elaboración de su propia estación espacial, que podría ver la luz en la próxima década.


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AFP

Ciencia

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