Hace 61 años se conformó el primer grupo de astronautas de la NASA, esta es su historia

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"Mercury Seven" se llamó, el 9 de abril de 1959, el grupo de astronautas del primer programa espacial tripulado de Estados Unidos. Los miembros del grupo volaron en todos los programas orbitales de la NASA del siglo XX: Mercury, Gemini, Apollo y el Transbordador espacial.

El 9 de abril de 1959, la NASA anunció la identidad de los 'Mercury Seven', el primer grupo de siete astronautas para el Proyecto Mercury, la primera cápsula espacial de Estados Unidos. (Le puede interesar: El día que conocí un Saturno V, el cohete que envió el Apolo 11 a la luna)

Estos 'Elegidos para la Gloria', -seleccionados entre 110 pilotos militares- participaron en todos los vuelos espaciales tripulados del programa Mercury, desde mayo de 1961 hasta mayo de 1963, en plena Guerra Fría.

La lista estaba formada por Scott Carpenter, Gordon Cooper, John Glenn, Gus Grissom, Wally Schirra, Alan Shepard y Deke Slayton, quien no logró participar en las misiones de manera activa a causa de un problema cardiaco, pero que se mantuvo en tierra y dentro del programa como controlador de la misión hasta su viaje -en 1975- a bordo del Apollo-Soyuz, en un recorrido político. (Ver más: De Quibdó a la NASA, las pequeñas científicas del Chocó)

Con tal sólo 12,33 metros cúbicos, la cápsula Mercury era lo suficientemente grande como para permitir la entrada de sólo un astronauta. Dentro de la cápsula había 120 conmutadores, 55 interruptores eléctricos, 30 fusibles y 35 palancas mecánicas.

Los miembros del grupo volaron en todos los programas orbitales de la NASA del siglo XX: Mercury, Gemini, Apollo y el Transbordador espacial. Gus Grissom murió en 1967, en el incendio del Apolo 1; todos los demás sobrevivieron hasta alcanzar la jubilación.

Alan Shepard se convirtió en el primer estadounidense en el espacio en 1961, y caminó sobre la Luna en el Apolo 14 en 1971. John Glenn se convirtió en el primer estadounidense en órbita en 1962, y se convirtió en un senador de los Estados Unidos. Él voló en el transbordador en 1998 para convertirse en la persona más vieja en volar en el espacio. Fue el último miembro vivo de Mercury Seven cuando murió en 2016 a la edad de 95 años, informa Wikipedia.

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