Publicado en la revista Astronomy & Astrophysics

Hallan la primera molécula con calcio en el espacio

Una pila de datos recogidos durante 35 años han permitido que investigadores españoles encuentren a 500 años luz de distancia, en la constelación Leo, muestras de moléculas de este elemento esencial en los minerales del planeta Tierra. El calcio, de hecho, es un ingrediente vital de las estructuras óseas de los seres vivos.

CSIC

Durante 35 años, un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España recolectó información sobre la química de la estrella evolucionada IRC+10216, situada a unos 500 años luz, hacia la constelación de Leo. Esa pila de información ha permitido que los investigadores, tras amplio análisis, hayan descubierto la presencia, por primera vez en el espacio, de una molécula portadora de calcio: el isocianuro de calcio o CaNC. (Lea: Por primera vez, un robot vence profesionales del póquer con Inteligencia Artificial)

Los resultados se han obtenido a partir del análisis de datos del radiotelescopio IRAM 30m, en Sierra Nevada (Granada). Los datos, que hacen referencia a la química de la estrella evolucionada IRC+10216, han demostrado la presencia de moléculas metálicas en el espacio. Estas partículas son claves para comprender cuántos de estos metales se encuentran en la fase gas del medio interestelar y cuántos de ellos componen los granos de polvo que expulsan las estrellas en sus últimas etapas de vida.

El calcio, un elemento esencial en los minerales del planeta Tierra y de otros cuerpos sólidos del sistema solar, que además juega un papel importante en la formación de las estructuras óseas de los seres vivos, no había sido detectado hasta ahora formando moléculas con otros elementos. "La detección del isocianuro de calcio en el espacio es un paso más para comprender la evolución físicoquímica del medio interestelar y, además, un pequeño avance para comprender la contribución de dichas especies metálicas a la composición de los granos de polvo y, por lo tanto, a nuestros propios orígenes", destaca el investigador del CSIC José Cernicharo, del Instituto de Física Fundamental.

Tras analizar los datos, los científicos llegaron a la conclusión de que el isocianuro de calcio se produce en las capas intermedias y externas de la envoltura circunestelar de la estrella IRC+10216. En ella ya se habían detectado anteriormente especies metálicas, pero nunca con calcio.

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