La Nasa desactiva Spitzer, el telescopio espacial que reveló varios secretos del Universo

Spitzer estudió cometas y asteroides y fue una herramienta poderosa para detectar exoplanetas. Tras 16 años en funcionamiento, será reemplazado por el telescopio James Webb.

Ilustración del telescopio espacial Spitzer.NASA/JPL-Caltech

La misión del telescopio Espacial Spitzer de la NASA ha llegado a su fin, tras 16 años de estudio del universo en luz infrarroja. (Lea ¡Larga vida a la ciencia!)

Los ingenieros de la misión confirmaron que la nave espacial se colocó en modo seguro, cesando todas las operaciones científicas. Después de que se confirmó el desmantelamiento, el gerente del proyecto Spitzer, Joseph Hunt, declaró que la misión había terminado oficialmente.  (Lea Científicos europeos firman manifiesto contra la pseudociencia)

Lanzado en 2003, Spitzer fue uno de los cuatro grandes observatorios de la NASA, junto con el telescopio espacial Hubble, el observatorio de rayos X Chandra y el observatorio de rayos gamma Compton. El programa Great Observatories demostró el poder de usar diferentes longitudes de onda de luz para crear una imagen más completa del universo.

"Spitzer nos ha enseñado aspectos completamente nuevos del cosmos y nos ha dado muchos pasos más para comprender cómo funciona el universo, abordar preguntas sobre nuestros orígenes y si estamos solos o no", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Misión Científica de la NASA. Dirección en Washington.

Entre sus muchas contribuciones científicas, Spitzer estudió cometas y asteroides en nuestro propio sistema solar y encontró un anillo no identificado previamente alrededor de Saturno. Estudió la formación de estrellas y planetas, la evolución de las galaxias desde el universo antiguo hasta la actualidad, y la composición del polvo interestelar.

También demostró ser una herramienta poderosa para detectar exoplanetas y caracterizar sus atmósferas. El trabajo más conocido de Spitzer puede ser detectar los siete planetas del tamaño de la Tierra en el sistema TRAPPIST-1, el mayor número de planetas terrestres que se haya encontrado orbitando una sola estrella, y determinar sus masas y densidades.

En 2016, después de una revisión de las misiones de astrofísica en funcionamiento, la NASA tomó la decisión de cerrar la misión Spitzer en 2018 en anticipación del lanzamiento del telescopio espacial James Webb, que también observará el universo en luz infrarroja. Cuando se pospuso el lanzamiento de Webb, se le otorgó a Spitzer una extensión para continuar las operaciones hasta este año. Esto le dio a Spitzer tiempo adicional para continuar produciendo ciencia transformadora, incluidas las ideas que allanarán el camino para Webb, que se lanzará en 2021.

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-Agencia Europa Press

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