Las abejas pueden relacionar cantidades con símbolos como los humanos

Etólogos descubrieron que estos insectos pueden asociar correctamente un cierto número con un símbolo (signo N y una T invertida), o viceversa, un símbolo con un número. Tal como hacemos los humanos con los números.

a las abejas se les puede enseñar a asociar símbolos con el número de figuras y el número con el símbolo.Pixabay

Los etólogos han descubierto que las abejas son capaces de relacionar personajes con números y viceversa. Como se informó en Proceedings of the Royal Society B, los insectos han aprendido cómo asociar correctamente un cierto número con un símbolo (signo N y una T invertida), o viceversa, un símbolo con un número.

Algunos animales pueden asociar varios objetos con su representación simbólica. Las palomas pueden reconocer correctamente el número correspondiente a una serie de objetos, y señalarlo. Por ejemplo, un loro gris llamado Alex, aprendió los nombres de los números y dominó la suma, y ​​los chimpancés recordaron los números arábigos y aprendieron cómo organizarlos en orden.

Las abejas (Apis mellifera) se usan a menudo en estudios cognitivos de insectos. Al final resultó que, son capaces de aprender algunos conceptos, en particular, "derecha-izquierda" o "más-menos", y también saben cómo contar hasta cuatro. Biólogos australianos y franceses, dirigidos por Adrian Dyer de la Universidad de Tecnología de Melbourne, también demostraron que las abejas pueden reconocer el cero y que se les puede enseñar a sumar o restar usando colores como representación.

La inteligencia de las abejas

En este nuevo estudio, Dyer y sus colegas decidieron seguir adelante y verificar si las abejas pueden asociar el número de objetos con símbolos y viceversa. Para el entrenamiento, los científicos utilizaron un laberinto en forma de Y con una sola entrada, tradicional para experimentos con elección.

El animal experimental ingresa al laberinto a través de un solo camino, y luego tiene que tomar una decisión en la bifurcación, pasando por una de los dos caminos hacia la salida. Junto a la entrada, los autores colocaron una imagen de estímulo, en la que estaban los símbolos: la letra "N" o una "T" invertida, o dos o tres figuras (un número). En el interior del laberinto, la abeja necesitaba elegir una de las dos imágenes con la respuesta correcta o incorrecta (que, según el entrenamiento, eran figuras o letras) y salir por la salida apropiada. (Las abejas entienden el concepto de cero)

Si el insecto eligió la respuesta correcta, recibía una gota de jarabe de azúcar, si elegía la equivocada, una gota de solución de quinina amarga. Los experimentos incluyeron 20 abejas (10 en cada grupo), que pasaron 50 pruebas de entrenamiento.

En el experimento principal (la serie de 10 pruebas), las abejas necesitaban relacionar un personaje con uno de dos conjuntos de figuras o un conjunto de figuras con uno de dos personajes. Además, los autores verificaron si los insectos eran capaces de "dar la vuelta" a las asociaciones. Es decir, las abejas que han sido entrenadas para asociar un símbolo con el número de figuras independientemente (sin entrenamiento previo) pueden correlacionar un conjunto de figuras con uno de dos símbolos, y viceversa.

 


Esquema del experimento. Arriba: la abeja debe emparejar el personaje con el número de formasEn el laberinto de la derecha cuelga una imagen con la respuesta correcta, a la izquierda, con la respuesta incorrecta. Abajo: la abeja debe comprar el número de figuras con uno de dos caracteres. A la derecha, en el laberinto, cuelga una imagen con la respuesta correcta, a la izquierda, con la incorrecta.
S. Howard et al. / Proceedings of the Royal Society B

Asociaciones

Resultó que a las abejas se les puede enseñar a asociar símbolos con el número de figuras y el número con el símbolo. Los insectos del primer grupo que fueron entrenados para asociar un símbolo con el número de figuras, en promedio, dieron las respuestas correctas en el 65% de los casos (p = 0.003). Las abejas del segundo grupo, a las que se les enseñó a relacionar un cierto número de figuras con uno de dos símbolos, respondieron correctamente en el 62% de los casos (p = 0.029), es decir, más a menudo que al azar. (Proyecto de ley sobre polinizadores en Colombia en la recta final)

Pero las abejas no pudieron “girar” la asociación. Ellas mismas no podían aprender a asociar un símbolo con el número de figuras si estaban capacitadas para relacionar el número de figuras con uno de dos símbolos, y viceversa. "Esto sugiere que el procesamiento de números y la comprensión de los símbolos ocurren en diferentes áreas del cerebro de la abeja, al igual que el procesamiento separado de la información ocurre en el cerebro humano", dice la autora principal Scarlett Howard, de la Universidad de Toulouse.

Según los autores, los resultados del estudio no permiten poner a las abejas a la par con los loros grises, chimpancés y macacos. Pero hacen posible comprender mejor cómo funciona el cerebro en los insectos y que no solo los vertebrados tienen la capacidad de comparar números y símbolos.

Las abejas no solo pueden operar con números. Como los investigadores han descubierto con otros insectos sociales, las abejas y las avispas son capaces de reconocer los rostros humanos, y lo hacen de la misma manera que las personas, percibiendo todo el rostro.

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