Los microorganismos son clave en la lucha contra la crisis climática, según estudio

Ciertos microorganismos, como los virus y bacterias, son clave para regular y combatir el cambio climático, pero son, al mismo tiempo, los "grandes ignorados" para los responsables de diseñar las políticas para afrontar la crisis climática.

Un estudio publicado esta semana en la revista Nature advierte que los microorganismos son los grandes ignorados en las políticas climáticas del mundo.Archivo EFE

Ciertos microorganismos, como los virus y bacterias, son clave para regular y combatir el cambio climático, pero son, al mismo tiempo, los "grandes ignorados" para los responsables de diseñar las políticas medioambientales, según advierte un estudio publicado este martes por la revista Nature.

El aviso parte de un grupo de más de 30 expertos de nueve países, que insta a la comunidad internacional a tener en cuenta esa “mayoría invisible” de seres vivos diminutos en la lucha contra el calentamiento global.

Su trabajo, titulado “La advertencia de científicos a la humanidad: microorganismos y cambio climático”, aspira a que las autoridades tomen conciencia de su importancia y promuevan el “uso de tecnologías innovadoras” o lancen “campañas educativas” respecto a su impacto sobre uno de los mayores desafíos a los que se enfrenta el mundo.

“Los microorganismos son formas de vida que no aparecen en las páginas web. Sostienen la existencia de todas las formas de vida superiores y tienen una importancia crítica para regular el cambio climático”, explica en un comunicado el líder de esta investigación, Rick Cavicchioli, de la Universidad de Nueva Gales de Sur (Australia). (Canadá se declara en emergencia ambiental)

No obstante, lamenta, “raramente son el foco” de estudios en este campo y tampoco “se les tiene en cuenta para desarrollar políticas” medioambientales, a pesar de desempeñar “funciones clave” para la salud humana y animal, la agricultura y la industria alimentaria global.

En torno al 90 % de la biomasa total de los océanos, recuerda, está formada por microorganismos, como, por ejemplo, el fitoplancton, conocido por su capacidad, junto a las plantas terrestres, para “secuestrar” el dióxido de carbono de la atmósfera.

Con el fitoplancton, además, comienza la cadena trófica oceánica, pues sirve de alimento para las poblaciones de krill, a las que siguen, entre otros, la de peces, aves marinas y grandes mamíferos, como las ballenas.

Asimismo, este tipo de microorganismo prospera en las aguas más frías, pero si se mantiene el ritmo de calentamiento global, el deshielo en los polos podría provocar un descenso alarmante en la cantidad de alimento disponible.

En tierra firme, los microorganismos también son fundamentales para mantener el equilibro de sus ecosistemas, de los cultivos agrícolas y para controlar enfermedades. “En esos ambientes, liberan una variedad de gases de efecto invernadero a la atmósfera (dióxido de carbono, metano y óxido nitroso), y el cambio climático está provocando un aumento de estas emisiones”, detalla el microbiólogo.

Cavicchioli también indica que el ganado genera grandes cantidades de metano a través de los microbios que pueblan su sistema digestivo, por lo que las autoridades deben tomar decisiones sobre la manera en que se gestionan las prácticas agropecuarias.

“Por último, el cambio climático empeora el impacto de microbios patógenos sobre los animales, incluidos los humanos, y plantas, pues causa problemas para la vida nativa y, por contra, facilita que los patógenos provoquen enfermedades”, agrega el experto. En consecuencia, los científicos hacen un llamamiento a los investigadores, instituciones y gobiernos para que reconozcan la importancia de los microorganismos.

“La declaración enfatiza la necesidad de investigar respuestas microbiales ante el cambio climático e incluir investigaciones basadas en microbios en el desarrollo de políticas y decisiones de gestión”, concluye el experto. 

 

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