Murió Gene Cernan, el último hombre que pisó la Luna

El astronauta estadounidense falleció a los 82 años, informó la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA).

El astronauta Eugene Cernan murió a la edad de 82 años. / Wikipedia

Cernan fue el comandante del Apolo 17 en diciembre de 1972, la última misión lunar y uno de los vuelos finales del Apolo. Cuando Cernan salió del módulo lunar “Challenger” se convirtió en la undécima persona en caminar sobre la superficie lunar, el piloto del módulo lunar, Jack Schmitt, fue el duodécimo.

Pero como comandante, Cernan fue el último en volver a entrar en el módulo lunar. Sus palabras no llegarían a ser tan famosas como la primera frase de Neil Armstrong pronunciada desde el único satélite de la Tierra, sin embargo, el último adiós de Cernan a la Luna fue casi tan poético."El desafío del Estados Unidos de hoy ha forjado el destino del hombre del mañana", dijo Cernan.

La historia del último aterrizaje lunar dirigido por él ha sido recogida en el documental "El último hombre en la luna", publicado en 2007, donde el astronauta explica las sensaciones extraordinarias que experimentó mientras pisaba aquella superficie.

Cernan había servido anteriormente como piloto del módulo lunar del Apolo 10 y pilotó también la misión del Gemini IX.

En el vuelo de Apolo 10, Cernan y el comandante Tom Stafford volaron casi 13 kilómetros sobre la superficie de la Luna, lo que sirvió como “ensayo general” para la histórica misión Apolo 11 dos meses más tarde.

El astronauta acumuló 566 horas y 15 minutos en el espacio, de los que 73 horas fueron empleadas en la superficie del satélite terrestre, según la NASA.

Nacido en Chicago en 1934, se licenció en Ingeniería Eléctrica y obtuvo un máster en Ciencias de Ingeniería Aeronáutica de la Escuela Naval de Postgrado de Estados Unidos. Fue capitán de la Armada y seleccionado en el tercer grupo de astronautas de la NASA en 1963.

Se retiró de la agencia espacial estadounidense y la Marina en 1976, y tras su muerte solo quedan otros seis astronautas vivos que hayan caminado sobre la Luna. 

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