Nace una cría de macaco a partir de tejido testicular prepúber

Un equipo de investigadores congeló el tejido testicular de monos antes de su pubertad, lo descongeló e injertó en esos mismos monos. El esperma así generado ha servido para fecundar óvulos, de los que ha nacido Grady, una hembra sana.

Grady con 12 semanas de vida. Oregon Health and Science University

La quimioterapia y la radiación para el cáncer pueden causar infertilidad permanente. Los pacientes adultos tienen la opción de criopreservar óvulos o espermatozoides antes del tratamiento y utilizar esas muestras, después de la curación, para tener un hijo biológico mediante fecundación in vitro. (Lea: Más de 8 millones de bebés han nacido por fecundación in vitro desde la primera niña, en 1978)

Sin embargo, estas opciones no son viables para niños o niñas prepúberes que no producen aún espermatozoides u óvulos maduros. La única vía para asegurar su fertilidad es criopreservar los tejidos testiculares u ováricos, que contienen precursores de dichos gametos.

En la actualidad se están investigando varias técnicas que podrían permitir a los supervivientes jóvenes tener descendencia biológica. Un nuevo estudio, publicado esta semana en Science, se centra en el injerto de tejido testicular.

Se trata de una criopreservación de tejidos testiculares inmaduros que contienen células madre espermatogoniales. Trabajos anteriores ya demostraron que este sistema tiene éxito en ratones y cerdos, y que resulta teóricamente posible en humanos.

Ahora, la nueva investigación, liderada por científicos de la Universidad de Pittsburgh (EE UU), muestra por primera vez el mismo resultado en primates. Gracias a esta técnica se consiguió un embarazo exitoso y el nacimiento de una bebé hembra de macaco que llamaron Grady. (Puede leer: Nacen en Sudáfrica los primeros leones concebidos por inseminación artificial)

“Nuestro estudio demostró que los tejidos testiculares inmaduros, congelados y descongelados, de los macacos rhesus pueden injertarse de nuevo en el mismo animal y madurar para producir espermatozoides que podrían fecundar óvulos y producir bebés saludables”, explica a Sinc Kyle E. Orwig, director del equipo.

“Los injertos crecieron durante el período de incubación en los animales receptores y el 100 % pudieron recuperarse entre 8 y 12 meses después del procedimiento”, añade Orwig. “En más del 70 % de los casos, se observó espermatogénesis completa de los túbulos seminíferos de cada injerto”.

El proceso, paso a paso

En el estudio actual, los autores extirparon y congelaron el tejido testicular de cinco macacos rhesus antes de que alcanzaran la pubertad, es decir, incapaces de producir espermatozoides. Cuando los animales se acercaron a esta etapa, los expertos descongelaron las muestras y las implantaron en los animales de los que provenían.

Unos meses más tarde, retiraron los implantes y descubrieron que se habían producido espermatozoides. Los investigadores aislaron el esperma de los implantes previamente congelados y lo utilizaron para fertilizar 138 óvulos.

De estos, el 41 % se convirtió en embriones en etapa temprana. Se transfirieron 11 de estos embriones a seis macacos hembras. El embarazo fue confirmado por ecografía el 15 de diciembre de 2017 y Grady nació el 16 de abril de 2018, con un peso de 471 gramos.

Las evaluaciones posteriores en la jaula a los 3 y 6 meses revelaron un comportamiento con su madre y social normal, así como una actividad de juego con objetos estándar.

Más investigación

En el trabajo se utilizaron animales castrados, por lo que, antes de que el método pueda ser traducido a pacientes humanos, se requiere investigación adicional para determinar si en individuos con testículos intactos se produce un desarrollo similar.

Para los expertos, también será necesario demostrar que se pueden obtener los mismos resultados utilizando tejidos congelados y descongelados, ya que se trata de un elemento esencial del paradigma de la preservación de la fertilidad. (Le puede interesar: Ovejas tienen crías con esperma de hace 50 años)

“El injerto de tejido testicular es una tecnología robusta que está lista para ser traducida a la clínica humana. Esto proporcionará una opción reproductiva de próxima generación para los pacientes jóvenes que están congelando sus muestras antes del tratamiento del cáncer”, afirma Orwig.

No obstante, “habrá que considerar cuidadosamente la posibilidad de transmitir, por ejemplo, virus desde el huésped animal”, concluye.

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-Agencia Sinc

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