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SpaceX llevará por primera vez un automóvil al espacio

El cohete Falcon Heavy despegará hoy, a las 2:20 pm de Colombia, desde el Centro Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral (Florida). Con esto la empresa privada SpaceX, fundada por Elon Musk, confía realizar en el futuro misiones a Marte.

Demo de la misión Falcon Heavy. Space X - Flickr

Si las condiciones meteorológicas y técnicas lo permiten, el Falcon Heavy iniciará el despegue de su vuelo inicial. Aunque en principio se había anunciado que iba a ser lanzado a las 13:30 hora local de Colombia (18:30 GMT), fue retrasado a las 14:20, según anunció SpaceX.

“Todos los sistemas tienen luz verde para el lanzamiento de mañana”, confirmó en su cuenta de Twitter Elon Musk, fundador del proyecto. 

Con 70 metros de alto y capacidad para transportar más de 66 toneladas, el Falcon Heavy trata de probar con este viaje que puede llevar carga útil al espacio.

Un automóvil eléctrico Tesla de color rojo será la carga que el Falcon Heavy dejará en una órbita cercana a Marte si la misión se desarrolla como está previsto.

La última prueba antes del lanzamiento de mañana tuvo lugar el 24 de enero, fue exitosa y consistió en el encendido de los 27 motores del cohete de forma simultánea.

Como ocurre con los lanzamientos de los otros cohetes de SpaceX, se espera recuperar tres de los aceleradores que proyectarán mañana la aeronave.

Un lanzamiento muy esperado

El de mañana es uno de los lanzamientos más esperados desde las misiones Apolo (1961-1972) que llevaron el hombre a la Luna, tanto que se han puesto entradas a la venta para presenciarlo de cerca y se espera que miles de personas acudan a Cabo Cañaveral.

 

Precisamente el Falcon Heavy está montado en la plataforma LC-39A del Centro Espacial John F. Kennedy de la NASA, la misma desde la que despegaron las misiones Apolo.

El objetivo de SpaceX es utilizar el gigantesco cohete para llevar al espacio satélites más pesados e incluso, en un futuro, a humanos, gracias a su potencia y capacidad solo superada por la aeronave Saturno V, que operó en las misiones Apolo en la década de los 60 y los 70.

El Falcon Heavy viajará al espacio a una velocidad de 11 kilómetros por segundo.

Inicialmente SpaceX tenía previsto lanzar el Falcon Heavy en 2013.