Una especie de "pingüino monstruo", tan grande como un humano, vivió en Nueva Zelanda

Fósiles de estos individuos, denominados Crossvallia waiparensis, fueron encontrados en un yacimiento de una isla en el sur que se remonta al paleoceno, entre hace 56 millones y 66 millones de años atrás. Su peso de 80 kilos y casi 1,6 metros de altura los convierte en el pingüino más grande jamás descubierto.

Esta especie de pingüino, bautizada Crossvallia waiparensis, medía hasta 1,6 metros de altura y podía pesar más que el ser humano promedio del mundo, (62 kilogramos). Canterbury Museum

Huesos fosilizados de un pingüino del tamaño de un ser humano han sido desenterrados en el yacimiento de de Waipara Greensand, Nueva Zelanda. La especie, que ha sido denominada Crossvallia waiparensis, vivió entre hace 56 millones y 66 millones de años atrás, durante la época del paleoceno, pesaba hasta 80 kilos y aproximadamente 1,6 metros de altura, uno de los pingüinos más grandes jamás descubiertos. (Lea: El nombre de 34 mil colombianos aterrizará en Marte en 2021) 

Experto del Museo de Canterbury (Nueva Zelanda), junto a Gerald Mayr del Museo de Historia Natural Senckenberg en Frankfurt, Alemania, analizaron los huesos. Mayr dijo que el descubrimiento hizo que la comprensión de la evolución de los pingüinos fuera mucho más clara. "También hay más por venir, más fósiles que creemos que representan nuevas especies aún están pendientes de descripción", declaró Mayr, citado por la radio publica neozelandesa, RNZ.

El análisis de las patas del pingüino sugirió que las usaban para nadar mucho más que sus parientes modernos y posiblemente aún no se habían adaptado para pararse erguidas. El pariente más cercano conocido del ave es probablemente el Crossvallia unienwillia, un esqueleto fosilizado parcial del cual se encontró en el Cross Valley de la Antártida en 2000. Cuando estos pingüinos extintos vivían, la Antártida tenía un clima muy diferente y probablemente estaba cubierta de bosques.

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-Agencia Europa Press

Ciencia

Una especie de "pingüino monstruo", tan grande como un humano, vivió en Nueva Zelanda

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