Una nueva salamandra gigante es el anfibio más grande del mundo

Tras analizar el ADN de 17 especímenes preservados en museos desde principios del siglo XX, un grupo de científicos de la Sociedad Zoológica de Londres y del Museo de Historia Natural de Londres identificó dos nuevas especies de salamandras. Una de ellas puede alcanzar casi dos metros.

Pintura de la salamandra "Andrias sligoi", clasificada como el anfibio más grande del mundo. Tomado de Ecology Evolution - Sociedad Zoológica de Londres

Un grupo de científicos de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) ha identificado una nueva especie de salamandra gigante como el anfibio más grande del mundo. Así, al menos, lo asegura un estudio publicado en la revista Nature Ecology and Evolution. (Lea Ante el aumento de contaminación, Nepal prohibirá los plásticos en el Everest)

Los investigadores de ZSL, en colaboración con el Museo de Historia Natural de Londres, usaron el ADN de diecisiete especímenes preservados en museos desde principios del siglo XX, y así identificaron dos nuevas especies de salamandras gigantes, una de las cuales indicaron que es el anfibio más grande del mundo.  (Lea En imágenes: el lado mas cómico de la naturaleza)

Se las conoce como salamandras gigantes chinas (ahora en peligro de extinción), ya que suelen encontrarse en el centro, sur y este de China. Mientras anteriormente se las consideraba una sola especie (Andrias davidianus), el nuevo estudio ha determinado que se trata de tres diferentes.

El equipo investigador, liderado por el profesor Samuel Turvey, del Instituto de Zoología de la ZSL, encontró tres linajes genéticos distintos en salamandras originarias de diferentes sistemas fluviales y cadenas montañosas chinas.

La investigación concluyó que estos linajes son lo suficientemente diferentes en términos genéticos como para representar especies separadas: la Andrias davidianus, la Andrias sligoi y una tercera especie a la que aún no se ha nombrado.

De estas, la salamandra gigante del sur de China (Andrias sligoi) ha sido calificada como el anfibio más grande del mundo a partir de las características de un espécimen que vivió 20 años en la Sociedad Zoológica de Londres y que ahora está preservado en el Museo de Historia Natural de la capital británica.

Este ejemplar, que puede alcanzar casi dos metros, es la más grande de las tres y, por lo tanto, es la mayor de las aproximadamente 8.000 especies de anfibios que viven actualmente.

Sin embargo, la sobre explotación de alimentos ha provocado la disminución en el número de salamandras gigantes chinas, por lo que los científicos esperan que esta nueva comprensión de su diversidad impulse la conservación de las poblaciones existentes.

"Estos hallazgos llegan en un momento en que se requieren intervenciones urgentes para salvar a las salamandras gigantes chinas que viven en la naturaleza", afirmó Melissa Marr, investigadora del Museo de Historia Natural de Londres.

 

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EFE

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Una nueva salamandra gigante es el anfibio más grande del mundo

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