Uruguayos obtienen el genoma más completo del parásito que causa la enfermedad de Chagas

El avance permitirá buscar nuevas alternativas para una enfermedad que afecta aproximadamente a seis millones de personas en América Latina.

La enfermedad de Chagas afecta a unos seis millones de personas en América Latina. Flickr / Ministerio de Salud de Neuquen / Creative Commons

Científicos uruguayos del Institut Pasteur de Montevideo (IPMon) y la Universidad de la República presentaron el genoma más preciso y completo disponible hasta ahora de Trypanosoma cruzi, el parásito que causa la Enfermedad de Chagas y afecta aproximadamente a seis millones de personas en América Latina. 

"La nueva información genética ayudará a mejorar las investigaciones sobre esta enfermedad porque permite conocer con más detalle la biología del microorganismo, su forma de extenderse en el cuerpo humano y las estrategias que tiene para evadir al sistema inmune, entre otras posibilidades", detalló en un comunicado Luisa Berná, investigadora de la Unidad de Biología Molecular (UBM) del IPMon y autora del trabajo.

El avance científico fue posible gracias a una nueva tecnología de secuenciación de tercera generación que les permitió decodificar regiones y estructuras genómicas hasta ahora desconocidas debido a la complejidad de este organismo. Este método permite generar secuencias 100 veces más largas que las producidas con los métodos de secuenciación anteriores. Los resultados pueden visualizarse en   una plataforma web presentada al público y otros investigadores por el grupo de Uruguay (http://bioinformatica.fcien.edu.uy/cruzi).

"Si bien el primer genoma de T. cruzi fue secuenciado en 2005, esta nueva versión con mucha mayor precisión permitirá realizar diversos experimentos de alto impacto, como aquellos relacionados a la eliminación de genes o “knock-out”, que tienen un rol fundamental en la búsqueda de fármacos contra este parásito", apuntaron los investigadores. 

Enfermedad de Chagas

La enfermedad de Chagas es una enfermedad endémica en 21 países de las Américas. Según datos de la Organización Panamericana de la Salud, afecta a unas seis millones de personas en la región, donde se registran 30.000 nuevos casos cada año, 14.000 muertes y 9.000 recién nacidos que se infectan durante la gestación. Se calcula que alrededor de 70 millones de personas en las Américas viven en áreas de exposición y están en riesgo de contraer esta enfermedad.

La enfermedad se transmite por la picadura de vinchucas infectadas con el parásito. Estos insectos suelen vivir en viviendas mal construidas o precarias, se esconden durante el día y se vuelven activos por la noche, cuando pican. Actualmente, unos 70 millones de personas en las Américas viven en áreas expuestas a la enfermedad de Chagas y están en riesgo de contraerla. Sin embargo, la enfermedad es casi 100% curable si se trata en sus etapas iniciales con los medicamentos Benznidazol y Nifurtimox, los únicos de eficacia comprobada, pero con elevados efectos secundarios.

 

 

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