Dian Fossey: muerte en la niebla

National Geographic estrena en 2018 la miniserie, Dian Fossey: Muerte en la Niebla. Su productor ejecutivo, James Marsh respondió algunas preguntas y dio algunos detalles sobre el rodaje. Sin lugar a dudas, este será un homenaje a la mujer que protegió incansablemente los gorilas de montaña en África.

Dian Fossey fue asesinada en su cabaña del Parque de los Volcanes (África) el 26 de diciembre de 1985. Cortesía National Geographic

“Una curiosa bola de felpa a la que con el tiempo llamé Digit (dedo), porque tenía torcido el dedo medio. Cuando estaba sola, muchas veces me invitaba a jugar echándose de espaldas, agitando sus rechonchas patas en el aire y mirándome con una sonrisa como si dijera: ¿Cómo puedes resistirte a mis encantos? Me  temo que en aquellos momentos se desvanecía mi objetividad científica”. Dian Fossey

Dian Fossey tenía 34 años cuando decidió consolidar el Centro de Investigación de Karisoke (1967 - 1983) en el Parque de los Volcanes. Un lugar del África que reúne las tierras de Ruanda, Uganda y República Democrática de Congo. El principal objetivo consistía en proteger la vida de los gorilas de montaña, amenazados por la caza furtiva. Ni el destino ni la suerte me llevaron a África. Ni tampoco el romanticismo. Tenía un profundo deseo de ver y vivir con los animales salvajes en un mundo que todavía no hubiese sido totalmente cambiado por los humanos”, relataba la estadounidense. El 26 de diciembre de 1985 un hacha atravesó su cráneo. Las circunstancias de su asesinato aún no han sido esclarecidas.

(Leer: Dian Fossey, la rebelión del amor)

En homenaje a la vida de Dian Fossey, National Geographic estrenó la miniserie, Dian Fossey: Muerte en la niebla. La producción tiene tres episodios: La mujer de los gorilas, El lado oscuro de la montaña y Asesinato en la montaña. Cada uno de ellos fue transmitido el siete, ocho y nueve de enero a las 9:00 p.m., con archivos inéditos, testimonios que reconstruyern su vida y nuevas perspectivas sobre su asesinato.

Tiene la participación del productor ejecutivo James Marsh, director de la película, La Teoría del Todo y ganador del Oscar por Man of Wire. El cineasta británico respondió algunas preguntas y dio algunos detalles que encontró en la producción de la miniserie y sus sensaciones sobre la vida de Dian Fossey.

Encontró cosas que no se habían explorado sobre la escena del crimen y otros temas. ¿Podría hablarnos sobre eso?

No creo que lleguemos a conocer realmente a las personas responsables del asesinato y la muerte de Dian, pero sí creo que la película ha presentado algunas teorías interesantes y nos damos cuenta en gran medida de los detalles de las circunstancias de su muerte y quién puede bien ser responsable de eso. Es una historia muy inquietante y oscura, que es el corazón de esa historia.

Creo que las películas ofrecen algunas ideas y perspectivas adicionales y, de hecho, detalles que todos debemos considerar. No creo que alguna vez sepamos quién es responsable dada la naturaleza de lo que sucedió y la evidencia forense en su mayoría no está disponible para ser probada. Entonces, tenemos que especular, y en el curso de nuestra historia y las personas con las que hemos hablado, hemos logrado crear al menos algunas ideas para reflexionar sobre quién y por qué sucedió esto.

¿Cuál es la contribución en la discusión de la preservación de animales en peligro de extinción?

Creo que la contribución fue hecha en gran medida por Dian en su vida. En otras palabras, cuando Dian fue a Ruanda y Karisoke, los gorilas estaban en una verdadera extinción. Sabíamos muy poco sobre ellos en ese momento. No sabíamos nada sobre sus hábitos, sus comportamientos. Teníamos esta imagen tradicional de los gorilas como animales terroríficos y aterradores. De hecho, realmente no lo son. Un chimpancé es mucho más atemorizante de tratar que un gorila. Un gorila es solo poder y fuerza.

Antes de llegar Dian a Karisoke, los gorilas estaban bajo un verdadero estrés, y ahora tenemos una comunidad de gorilas bastante agitada. El trabajo de su vida tuvo resultados realmente positivos para esa población de gorilas en las montañas de Ruanda. Y eso es un testimonio de sus esfuerzos, y su tenaz negativa a ceder. Entonces, creo que esa es una historia muy positiva en la miniserie.

Nuestra película explora el legado de Dian y lo que ella logró. Muchos gorilas se salvaron. Están prosperando ahora y hay descendientes directos de gorilas que ella habría conocido en Karisoke que todavía existen en esa población.

¿Cuál fue la lección más importante que usted aprendió sobre Dian y su historia?

Sabía un poco sobre ella antes de empezar a trabajar en la miniserie. Me sorprendió bastante lo sola que estaba en su vida. En otras palabras, asumí que a menudo se relacionaba con investigadores estadounidenses y personas de habla inglesa, pero realmente no lo era. Tenía una vida solitaria en medio de una selva en África, en la montaña. Ella estaba muy aislada.

Creo que eso tuvo un efecto en su personalidad.  La hizo menos sociable, y probablemente más comprometida con los gorilas. Eran sus amigos, compañeros. Se volvió bastante misantrópica. Me llamó la atención la increíble fuerza e independencia que tuvo, la fuerza del carácter para comprometerse con ese tipo de vida durante tanto tiempo. Entonces, terminé admirándola mucho pero también sabiendo que tenía un aspecto muy abrasivo y antisocial.

¿Cuál es el mayor desafío que tuvo al producir la película?

Creo que la parte más difícil desde un punto de vista creativo fue tratar de presentar la historia de la muerte de Dian de forma responsable y no hacer acusaciones que no pudimos verificar. Eso fue realmente difícil de tratar y encontrar la línea donde nuestros abogados pudieron decir, sí, puedes decir eso pero no puedes decir esto.

Fue difícil porque se trata de un delito no resuelto donde los sospechosos podrían estar en el gobierno de Ruanda o podrían ser contrabandistas de oro, o podrían ser cazadores furtivos. Podrían ser un tercero que no conocíamos. Por lo tanto, creo que el desafío más interesante y difícil fue tratar de abordar ese problema sabiendo que no podíamos dar una respuesta definitiva a la pregunta más apremiante de todas, que era quién mató a Dian. Lo que hacemos en la miniserie es mostrar el clima a su alrededor, las circunstancias que la rodearon, y las personas que en esas circunstancias tendrían muy buenas razones, desde su punto de vista, para querer sacarla del camino, de una manera u otra.

¿Qué fue lo primero que se le vino a la mente cuando decidió producir esta miniserie? ¿Por qué decidió hacerla?

Cuando comencé a leer sobre la vida de Dian y, en particular, las circunstancias de su muerte, de la que se sabía poco, pensé que esta era una gran oportunidad para contar una historia sobre nuestra relación con los animales, con los gorilas particularmente. Con quienes tenemos relación en términos de su inteligencia y vidas emocionales.

Usted tiene la historia de una mujer independiente, muy fuerte, que hace algo extraordinario en ese momento, que es salir por su cuenta y comprometerse a vivir con estos gorilas y observarlos y ampliar nuestro conocimiento de estos hermosos animales.

Y en tercer lugar, y probablemente lo que hace que esta historia sea aún más interesante, incluso si es trágica, es el hecho de que Dian fue asesinada. Y ella fue asesinada en gran parte por su trabajo con los gorilas. La gente la quería fuera del camino.

Entonces, con esas tres ideas narrativas muy fuertes en su historia, parecía una serie muy convincente. Por lo tanto, quería involucrarme incluso si no podía dirigir las películas, como consultor creativo en curso, alguien que conocía la producción y podía influir en ella y hablar con los cineastas, y tener puntos de vista sobre el proceso de edición.

Ese fue un trabajo muy gratificante porque realmente me gusta el tema. Estos tres elementos me obligaron: nuestra relación con los animales, la historia de Dian y su asesinato. Se hizo irresistible. Realmente quería involucrarme con este proyecto por esos motivos.

 

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