“América Latina se recuperará de su peor recesión en dos siglos”: BID

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Durante la Asamblea que se realizó en Barranquilla, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) advirtió que América Latina enfrenta riesgos a medida que su economía se recupera de la peor recesión en dos siglos, mientras que se necesita una mejor política fiscal para garantizar una recuperación sostenida.

La economía de América Latina crecerá 4,1 % este año, a medida que avanzan las vacunaciones y las empresas continúan abriendo, proyectó el BID en sus perspectivas emitidas el sábado.

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El banco estima que la contracción de 2020 fue del 7,4 %, la mayor en un año desde 1821, cuando algunos países latinoamericanos luchaban por su independencia de España.

La región sigue en riesgo de un repunte más moderado, donde un crecimiento más débil en Estados Unidos y Europa, la aplicación más lenta de vacunas y nuevas cepas del virus limitan la expansión en 2021 a un 0,8 %, según la institución con sede en Washington. Ese escenario llevaría a un retorno a la recesión en 2022 antes de reanudar el crecimiento en 2023, lo cual significaría una recuperación en forma de “W”.

América Latina enfrenta un alto desempleo, que aumentará la pobreza extrema, y los sistemas de salud ya no dan abasto. Con solo el 8 % de la población mundial, la región representa cerca de una cuarta parte de todas las muertes por coronavirus.

“En 2019, la región volaba con un motor averiado”. En 2020, el otro motor también recibió un golpe. El desafío que enfrentamos ahora es llevar este avión a un lugar seguro, rescatar a los pasajeros y prepararse para las reparaciones necesarias”, dijo Éric Parrado, economista jefe del BID.

Los gobiernos de la región entregaron casi medio billón de dólares en ayuda fiscal durante la pandemia, con paquetes que promediaron alrededor del 8,5 % del producto interno bruto, en comparación con el 19 % en las economías avanzadas.

Eso ayudó a elevar la deuda pública al 72 % del producto interno bruto en 2020, desde el 58 % el año anterior. El BID pronostica que la deuda pública aumentará a 76 % en 2023.

Los países deben realizar reformas fiscales, mientras que las naciones que tienen altas recaudaciones de impuestos y altos gastos se benefician de una mayor eficiencia y programas de transferencia social mejor enfocados.

Para el Banco Interamericano de Desarrollo, los países deberían gastar en proyectos con altos beneficios sociales y de crecimiento, construir infraestructura para una economía digital e invertir en un futuro más sostenible para el medioambiente.

El BID podría tener un aumento de capital en el futuro cercano luego de que los 48 representantes de los países accionistas apoyaran la propuesta de capitalizar la organización durante la asamblea que se realizó en Barranquilla.

El presidente del BID, Mauricio Claver-Carone, explicó que por cuenta de la pandemia y para poner a andar la Visión 2025 se necesitan recursos adicionales por alrededor de US$80.000 millones, una cifra que permitiría incrementar los desembolsos a US$8.000 millones.

El presidente ya había advertido esta situación desde febrero, por lo que ocho países del BID presentaron una declaración respaldando la capitalización antes de que se votara, entre ellos Colombia, Brasil, Chile, Ecuador y Venezuela.

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