Banco Mundial dice que la pobreza en Colombia ha disminuido

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Robert Zoellick, presidente de la compañía, destacó el progreso económico que ha tenido el país y anheló que el TLC con EE.UU. sea ratificado por los demócratas.

El presidente del Banco Mundial,Robert Zoellick, destacó el progreso económico sostenido de Colombia, aunque reconoció que el país paga un mayor costo de infraestructura comparado con otras naciones que tienen los mismos ingresos. "Resulta que Colombia ha mejorado muchísimo en la competitividad de su economía... pero la infraestructura de la economía todavía agrega muchísimos costos", aseguró Zoellick desde la Casa de Nariño.

El alto funcionario agregó que la principal razón por la cual vino a Colombia fue por una carta que recibió del presidente Álvaro Uribe para que tuviera una visión más clara del país. "Para escuchar y aprender sobre cómo podemos ser un mejor socio para Colombia", enfatizó.

Zoellick indicó que se sentía orgulloso de haber impulsado y negociado el Tratado de Libre Comercio entre Colombia y Estados Unidos porque lo considera "parte de un paquete que está apoyando el éxito de Colombia".

A su modo de ver, tan pronto el congreso de los Estados Unidos apruebe el TLC con Colombia se "creará un área de libre comercio en el hemisferio occidental que abarcaría tres cuartas partes de la gente del hemisferio occidental y dos tercios de la economía".

El presidente del Banco Mundial dijo que Colombia, bajo el liderazgo del presidente Uribe, "ha estado creciendo continuamente y la pobreza ha disminuido". Sin embargo, precisó que el desafío para el Gobierno es el de "mantener tasas de crecimiento económico sostenibles y expandir las oportunidades económicas y políticas a todos sus ciudadanos".

En una visita fugaz a Colombia, Zoellick se reunió con Uribe y varios de sus ministros, con quienes trató temas relacionados con las comunicaciones, el transporte, la infraestructura vial y el crédito educativo. Colombia fue el segundo socio más grande del Banco Mundial en América Latina durante el 2007, con una cartera de alrededor de 1.200 millones de dólares.

Zoellick destacó la gestión crediticia que desarrolla el Instituto Colombiano de Crédito Educativo y Estudios Técnicos en el Exterior (Icetex), a través del Proyecto Acces, que otorga préstamos educativos a estudiantes universitarios de bajos recursos en distintas regiones del país.

“Es un programa maravilloso que le permite a más personas alrededor de Colombia llegar a tener títulos universitarios y también contribuir con sus comunidades y con su país", indicó el alto ejecutivo, en un encuentro con 10 jóvenes de diferentes regiones y universidades del país.

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