Bank of America deberá pagar multa de US$17 mil millones

La entidad estadounidense dará este monto a las autoridades de su país para poner punto final a las acusaciones de que emitió títulos hipotecarios dudosos antes de 2008.

Desde 2009, el Bank of America ha pagado cerca de US$50.000 millones en sanciones e indemnizaciones. / AFP

El Bank of America acordó pagar una cifra históricamente alta de US$16.650 millones a las autoridades de Estados Unidos, en efectivo y alivio al consumidor, para resolver los alegatos de que engañó a los inversionistas con los títulos basados en hipotecas, representando un hito en los esfuerzos del Gobierno para intentar hacer responsables a los bancos por la crisis financiera.

Según el Departamento de Justicia, la conciliación civil entre el banco y el Departamento de Justicia de Estados Unidos, la Comisión de Bolsa y Valores y seis fiscales del Estado es la cantidad más alta que ha pagado una sola entidad.

Eric Holder, fiscal general de Estados Unidos, se refirió a la resolución como un “histórico paso hacia adelante” al hacer que respondan quienes amenazaron la integridad de los mercados financieros de Estados Unidos.

El acuerdo también representa un hito importante para el director ejecutivo Brian Moynihan, al tiempo que el Bank of America avanza para dejar tras de sí los problemas de la época de la crisis y así aliviar la incertidumbre de los inversionistas.

El Bank of America ha acordado pagar más de US$50.000 millones en multas y alivios al consumidor, desde 2009, para resolver las investigaciones del gobierno de Estados Unidos, según investigaciones del Financial Times. El banco admitió que cometió “varios errores”, en Countrywide Financial y Merril Lynch, al informar a los inversionistas sobre la mala calidad de los préstamos que se empaquetaban y vendían como títulos.

El banco aún está pagando su adquisición de Countrywide en 2008, que le supuso enormes gastos legales.

“Creemos que este acuerdo, que resuelve importantes exposiciones relacionadas a las hipotecas, concuerda con los mejores intereses de nuestros accionistas y nos permite seguir enfocándonos en el futuro”, dijo Moynihan. El banco añadió que esperaba reducir en US$5.300 millones las ganancias antes de impuestos para el tercer trimestre de 2014, que es aproximadamente US$0,43 por acción, luego de impuestos.

Como parte del acuerdo, el Bank of America pagará US$9.600 millones en efectivo y US$7.000 millones en alivio a consumidores de hogares y comunidades que aún se esfuerzan por recuperarse de la crisis hipotecaria. Además, dicha conciliación incluirá cubrir algunos gravámenes a dueños de hogares por modificaciones de hipotecas.

El Departamento de Justicia ha presionado a los bancos para que vayan más allá de tratar los préstamos que ya han condonado e insistirá en que el dinero debe ir a las comunidades más afectadas. El Bank of America ha determinado dirigir una porción del acuerdo hacia la condonación de nuevos préstamos para hogares a deudores dignos de crédito, unidades de vivienda de interés social, y donar las propiedades abandonadas a organizaciones sin ánimo de lucro.

El pacto incluye una penalización récord de US$5.000 millones. También excede el acuerdo de US$13.000 millones al que llegó JPMorgan Chase y el de US$7.000 millones al que llegó Citigroup por vender mal sus hipotecas. El grupo de investigación del Gobierno está analizando otros bancos y otras futuras resoluciones.