Buena mar al puerto de Tolú

Era privado y operado por Argos, pero ahora será público y servirá a toda la región, que hoy exporta más de 35 productos, entre los que se destacan las ventas ganaderas y agrícolas de los departamentos de Córdoba y Sucre.

El puerto cuenta con un área de operaciones concesionadas de 231.000 metros cuadrados y una zona de uso público de 53.000 metros cuadrados. / Cortesía
El puerto cuenta con un área de operaciones concesionadas de 231.000 metros cuadrados y una zona de uso público de 53.000 metros cuadrados. / Cortesía

Mientras que en Cali se daba inicio a la séptima cumbre presidencial para consolidar la Alianza del Pacífico, en un rincón del golfo de Morrosquillo, en el punto más cercano al canal de Panamá, arrancaban las operaciones del puerto de Tolú, considerado pieza clave en el desarrollo del comercio exterior colombiano en cuanto a la atención que necesitan los 13 tratados de libre comercio que están en proceso de consolidación.

Así lo calificó el presidente de la Compañía de Puertos Asociados (Compas), Alberto Jiménez, quien contó que el muelle dado al servicio cuenta con una banda transportadora encapsulada para cargue directo de carbón coque a los buques, lo que permitirá cumplir con la normatividad ambiental de talla mundial, y que requirió de una inversión que supera los US$20 millones.

El puerto cuenta con un área de operaciones concesionadas de 231.000 m², una zona de uso público de 53.000 m², dos posiciones de atraque y una capacidad de almacenamiento en silos de 15.000 toneladas métricas (TM) para granos limpios. Así mismo, dispone de 8.000 TM de bodegas, un patio de almacenamiento de carbón para 70.000 TM y otros patios para atender graneles por 60.000 TM.

Este proyecto hace parte de Compas, la nueva red privada de puertos de propiedad del Grupo Argos y Southern Port Holding (conformada por la familia Echavarría Obregón, accionistas de Corona, y los españoles del grupo Ership), que tiene además dos terminales en Cartagena, dos en Buenaventura —una de ellas en construcción—, una en Barranquilla, dos en Panamá y una en Houston (Estados Unidos). Es la única operación portuaria del hemisferio con terminales en ambos océanos. También hace parte del grupo Gabriel Echavarría, antiguo propietario de Muelles El Bosque de Cartagena, a través de la compañía Southern Port Holding Inc.

El puerto de Tolú atenderá el creciente mercado de las exportaciones ganaderas y agrícolas de Córdoba y Sucre, explicó el presidente de la Cámara de Comercio de Sincelejo, Helman García. “El puerto que había sido privado y operado por Argos, ahora será público y servirá a toda la región, que hoy exporta 35 productos”, agregó.

Pero no sólo servirá a los departamentos de Córdoba y Sucre, sino que se convertirá en el puerto de Antioquia, el departamento que más ha aprovechado la entrada en vigencia del TLC con Estados Unidos. También abre las puertas para atender el potencial de carbón de Cundinamarca, Boyacá y Santander, advirtió el empresario.

En 1991 la antigua Colpuertos, que manejaba los puertos de Barranquilla, Cartagena, Santa Marta, Buenaventura y Tumaco, tenía millonarias pérdidas, lo que obligó al presidente César Gaviria a liquidarla y, mediante la Ley 1ª de ese año, privatizar la actividad con la creación de las sociedades portuarias regionales y los operadores portuarios, que sin duda le permitieron al país que alcanzara mejores niveles en el comercio exterior. El negocio ha cambiado, al punto de que tan sólo la red de puertos de Compas espera ingresos por más de US$312 millones en los próximos tres años.

En Tolú, de acuerdo con el grupo empresarial, se hicieron inversiones por US$12 millones para adecuar las instalaciones que les permitieran operar graneles sólidos. En Barranquilla se invertirán US$50 millones para facilitar el manejo de líquidos y sólidos. En el puerto de Aguadulce, en Buenaventura, terminal concesionada a la operadora filipina ICTSI, la inversión superará los US$150 millones. En Cartagena se invertirán US$25 millones en el puerto de Buenavista, proyecto en el que participan Abocol y Saam de Chile.

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