Coca-Cola, a recuperar su línea

Brian Smith, presidente de esta compañía para A. Latina, dice que quieren mejorar su productividad y prescindirán de los servicios de más de 2 mil personas en el mundo.

Brian Smith, presidente del grupo América Latina de The Coca-Cola. / Cortesía

La compañía de bebidas no alcohólicas más importante del mundo, un ícono de la cultura americana y que inspiró a artistas como Andy Warhol, adelanta una serie de planes para mejorar su productividad, que incluye el despido de más de 2 mil personas en todo el mundo.

Esto no quiere decir que vaya a haber una reducción de sus inversiones. Coca-Cola Company invertirá, según Brian Smith, presidente del grupo América Latina de esta firma, $1,5 billones en los próximos cinco años en el país. La llegada de Fairlife, un producto lácteo recientemente lanzado en EE.UU., no está descartada para la región.

¿Cómo le va a la marca en América Latina?

Bastante bien. Colombia representa una oportunidad de negocio muy importante, no solamente en la región sino a nivel global, por eso tenemos amplios planes de inversión del orden de US$1,5 billones en los próximos cinco años, más o menos US$300 millones anuales para fomentar el crecimiento de la marca. El país va bien, es estable, con una inflación baja y una clase media que está creciendo y queremos seguir creciendo con Colombia. En Suramérica es el país en el que llevamos más años, desde 1928.

¿Cuáles son los países en los que más van a invertir?

or el nivel de población, México y Brasil. Tenemos inversiones fuertes allí, pero desde el punto de vista prorrateado (proporcional), en Colombia estamos invirtiendo por habitante tanto o más que en cualquier otro país.

¿Qué país de la región, con respecto a su población, es el que más está consumiendo Coca-Cola?

El que consume más es México. No solamente Coca-Cola, sino la mayoría de nuestro portafolio.

Postobón es su principal competencia en Colombia. Hace unos meses anunciaron que iban a vender cerveza, ¿no les inquieta?

Es un competidor superfuerte. Tenemos respeto y estamos muy contentos de estar con ellos. Teniendo buenos competidores es mejor, porque es un desafío para desarrollar el sector de bebidas. Si ellos decidieron vender cerveza, pues bien por ellos porque están buscando otras oportunidades.

¿Está descartada la posibilidad de vender cerveza?

Nuestro sector, nuestro target, son bebidas no alcohólicas. La cerveza no es lo nuestro.

El consumo de bebidas oscuras ha disminuido porque existe la idea de que son dañinas para la salud, ¿les ha afectado en las ventas?

Es una noticia nueva para mí. En nuestro caso no ha pasado nada. Seguimos creciendo con Coca-Cola. Puede que haya una percepción a nivel de consumidor de que son bebidas dañinas, pero desde el punto de vista del negocio no pasa nada.

El Corral, uno de los restaurantes más importantes de comida rápida de Colombia, dejó de distribuir sus productos con Coca-Cola, ¿les afectó?

Hay momentos en los que a veces ganas nuevos clientes y pierdes otros con la competencia, pero a nivel general estamos ganando nuevas cuentas de restaurantes en Latinoamérica. Eso no descarta que puedas perder un cliente por algunos años y luego regresa.

Usted asegura que el negocio va viento en popa, pero hace unos meses anunciaron el despido de más de 1.800 personas a nivel mundial, ¿No es contradictorio?

Es una medida de productividad a nivel global. Podrían ser entre 2 mil y 3 mil personas que saldrán de la compañía. El objetivo es ahorro para invertir más en nuestras marcas. Es una cosa muy sana porque las empresas tienen que buscar oportunidades de apretarse el cinturón, porque nos dejamos ir y hay un poco de sobrepeso que tenemos que disminuir. En Colombia no va a ser masivo el despido de personas.

¿En qué estarían enfocadas esas inversiones?

En nuestras marcas de core, como Coca-Cola, Fanta y Sprite. En 2014 incrementamos las inversiones globales en nuestras marcas en más de US$400 millones.

También decidieron patrocinar a la selección Colombia de fútbol.

Somos fans de todo lo que tenga que ver con deportes y música y patrocinamos varias federaciones a nivel global. La de Colombia era una en la que no estábamos y se dio la oportunidad y la tomamos. Estamos contentos y ojalá que Colombia gane la Copa.

Se metieron al negocio de la leche con Fairlife, ¿van a traerla a Colombia?

Es posible que llegue, pero a futuro. Necesitamos una base fuerte en este sector con la cual podríamos entrar con esos productos. No está descartado.

 

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