Colombia, la conexión lusa

El Gobierno busca promover al país como plataforma exportadora entre los empresarios portugueses, quienes buscan reducir barreras para vender productos a EE.UU., Canadá y Brasil.

En medio del momento en el que la crisis de deuda europea alcanzó su punto más álgido, muchos empresarios del Viejo Continente continúan empeñados en buscar en Latinoamérica la reinvención de sus negocios. Muestra de ello, es el interés portugués en Colombia como plataforma exportadora.

Hace pocos días, la firma lusa Prebuild -fabricante de elementos de construcción- anunció su inicio de operaciones en Colombia. Esto le puede abrir las puertas para exportar a mercados como Brasil, Estados Unidos y Canadá sin pagar aranceles, teniendo en cuenta los últimos acuerdos comerciales que firmó el país.

Según el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, el hecho de que Portugal tenga altos volúmenes de exportaciones hacia Estados Unidos, Canadá y Brasil es una oportunidad no sólo para Colombia sino para los inversionistas, quienes pueden reducir de modo significativo los costos de transporte.

“Desde hace dos años venimos promocionando un acercamiento con Portugal como nunca se había hecho. Pueden seguir creciendo de la mano colombiana y pensar la posibilidad de exportar desde acá hacia Estados Unidos”, comentó Sergio Díaz-Granados, ministro de Comercio, Industria y Turismo. Como parte del acercamiento, Proexport ya tiene un representante de tiempo completo en Lisboa (Portugal) para atender a los inversionistas interesados en Colombia.

Según un documento de Proexport, existen sectores en los que Portugal puede aprovechar a Colombia como plataforma para exportar a Estados Unidos. Entre ellos, “carbón, petróleo, gas, textiles, autopartes, componentes electrónicos, maquinaria, caucho, cerámica, vidrio, metales, químicos y materiales de construcción”.

Indica Proexport que transportar un contenedor de 20 pies en barco desde Portugal hasta Los Ángeles (Estados Unidos), tarda 33 días y cuesta US$6.000. Mientras que hacerlo desde Colombia demora 10 días y tiene un costo de US$1.250.

En el caso canadiense, los empresarios portugueses pueden exportar desde Colombia hacia el país del norte productos potenciales como textiles, carbón, petróleo, gas, madera, alimentos, tabaco, fármacos, caucho y metales. Por ejemplo, el tabaco si se exporta de Portugal tendría arancel de 245%, mientras que si se hace desde territorio nacional, es cero.

Para que los portugueses tengan la oportunidad de venderle a Brasil desde territorio nacional productos como alimentos, tabaco, petróleo, minerales, textiles y bebidas, Colombia tiene vigente un acuerdo de complementación económica que da beneficios arancelarios.

María Claudia Lacouture, presidenta de Proexport, comentó que Colombia ofrece numerosas oportunidades de negocio como plataforma exportadora. “Por ejemplo, los textiles que se exportan de Portugal a EE.UU. tienen un arancel entre el 8% y el 34%. Ahí los empresarios tienen una ventaja arancelaria de 0% cuando exportan desde Colombia”.

Mientras tanto Pedro Vargas, CEO de la portuguesa Prebuild en Colombia, comentó que el 40% de lo que la compañía produzca en el país en los próximos años puede venderse a Estados Unidos. El resto, puede abastecer al mercado nacional.

En materia de inversión portuguesa en Colombia, cifras del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo indican que los montos no han sido constantes. Muestra de ello es que en 2011 las inversiones cayeron 66,6%, llegando a US$0,6 millones. Sin embargo, el Gobierno espera continuar redireccionando los flujos de inversión lusos hacia el país durante los próximos años.