¿Conoce los seis personajes que carga en el bolsillo diariamente?

Jorge Eliécer Gaitán, Jorge Isaacs, Policarpa Salavarrieta, José Asunción Silva, Julio Garavito Armero y Francisco de Paula Santander son los rostros que hoy aparecen en los billetes colombianos.

En Colombia los billetes comenzaron a circular a mitad del siglo XIX; primero como bonos de guerra hasta evolucionar al peso que en la actualidad nos rige. El país adoptó el modelo francés de tener a un personaje importante de la historia nacional en la denominación de cada billete.

Desde la impresión del primer billete nacional en 1923 (de 1862 hasta 1922 los billetes colombianos eran impresos en Estados Unidos) pasaron por las imprentas personajes como: Simón Bolívar, José María Córdoba, Francisco José de Caldas, Camilo Torres, Antonio Nariño, José Antonio Galán, José Celestino Mutis, Rafael Núñez hasta se incluyó el retrato de una mujer indígena Embera.

La denominación de los billetes colombianos cambió por la legislación de 1995, dejaron de regir los “pesos oro” para entrar en funcionamiento “los pesos”. Este cambio implicó la creación de nuevas denominaciones y con ello el diseño de nuevos billetes.

Para el año 1995 entraron en funcionamiento los billetes de $5.000 y $10.000. En 1996 comenzaron a circular los billetes de $20.000 y $2.000; en el año 2000 entró en circulación el billete de $50.000, el que tiene más alta denominación en la historia colombiana. Por último en 2005 se emitió el billete de $1.000, cuyo objetivo era reemplazar la moneda ya existente con esta denominación.

Esperemos que hasta ahora no se hayan perdido, y sigan leyendo este apasionante viaje por el tiempo monetario, que les depara muchas sorpresas.

Muchas veces nos hemos preguntado ¿quiénes son los personajes que aparecen en los billetes colombianos?; ¿Por qué los eligieron?; ¿Por qué esos personajes y no otros personajes que también son importantes en nuestra historia colombiana?; ¿Quién o quiénes diseñaron los billetes? Estas y otras preguntas surgen, ya sea por curiosidad o por simple información general. Sin embargo sus respuestas quedan en el olvido al momento de obtener, gastar o pagar dinero.

Según la subsecretaria de la coordinación del Banco de la República, Aurora Díaz, la selección de los personajes se hizo bajo una estricta supervisión de la mesa directiva del Banco de la República y se eligieron personajes pertenecientes a tres líneas académicas: la política, la literatura y la ciencia. El proceso de diseño para los billetes era por convocatoria. Las mejores propuestas eran llevadas a la mesa directiva del banco, eran ellos quienes elegían la mejor propuesta y junto con el diseñador ganador se planteaba la imagen definitiva del billete.

Es momento de saber a quién llevamos en el bolsillo diariamente y por qué.

Billete de $1.000

Su primera edición fue el 3 de marzo de 2005, tenía medidas de 70 x 140 milímetros. El billete hace honor al legado político de Jorge Eliecer Gaitán nacido en Bogotá en 1903, aquel caudillo liberal candidato a las elecciones presidenciales de 1950. Gaitán se inmortalizó con su frase “yo no soy un hombre, soy un pueblo”.

Sus masivos discursos lo catapultaron a ser el más firme sucesor de Mariano Ospina Pérez en la presidencia de Colombia, pero el 9 de abril de 1948 sus aspiraciones políticas quedarían estancadas al ser víctima de un disparo,y pocas horas después moriría. Este hecho marcó una página en la historia de Colombia titulada “El Bogotazo”, ese momento desataría en el territorio colombiano el inicio de una guerra que hasta el día de hoy no tiene fin.

El 17 de noviembre de 2006 cambiaría la edición del billete de $1.000, se modificó su tamaño de 70 x 140 mm por el de 65 x 130 mm, con el objetivo de ahorrar papel.

Billete de $2.000

El arquitecto José Pablo Sanint ganó la convocatoria para la realización del billete de $2.000. El 13 de diciembre de 1996 comenzaría a circular este billete con tamaño de 70 x 140 milímetros; sería el cucuteño nacido en 1792 Francisco de Paula Santander el protagonista de esta edición, el “hombre de las leyes” como se le conoce a este prócer de la independencia colombiana.

El general Santander inició su vida militar a los 16 años, participó en la Campaña Libertadora junto a Simón Bolívar, fue vicepresidente de la Gran Colombia y el primer presidente constitucional de la República de Colombia en 1832. Santander se inmortalizó con su frase “las armas nos han dado la independencia, las leyes nos darán la libertad”.

El 7 de marzo de 2005 el billete tuvo un cambio en su edición, se redujo su forma de 70 x 140 mm a 60 x 130 mm.

Billete de $5.000

El 22 de septiembre de 1995 se puso en circulación este billete; el diseñador Juan Cárdenas sería el elegido para darle vida a esta denominación monetaria y el homenajeado sería José Asunción Silva, escritor colombiano de finales del siglo XIX, es reconocido mundialmente por ser el primer escritor en iniciar el modernismo en Hispanoamérica. Entre sus obras se destaca el libro de poemas Intimidades, el libro Infancia, los poemas Nocturnos y por último el poema Al pie de la Estatua dedicado al Libertador Simón Bolívar.

Billete de $10.000

Para la edición de este billete se eligió a la única mujer que ha prevalecido en la historia de los billetes colombianos: Policarpa Salavarrieta “la Pola”.

Ella fue la inspiración para la independencia de Bogotá el 20 de julio de 1810. La heroína colombiana fue pieza fundamental en la revolución contra los españoles, combatiendo las fuerzas realistas hasta el día de su ejecución en 1817. La inmortalizó su frase “pueblo indolente, cuán distinta sería hoy vuestra suerte si conocierais el precio de la libertad”.

En la realización del billete se tuvieron en cuenta varias propuestas de diseñadores, las cuales dieron como resultado un híbrido en diseño. El 30 de noviembre de 1995 sería su lanzamiento oficial.

Billete de $20.000

Nuevamente Juan Cárdenas fue elegido como garante del diseño del billete. Un científico colombiano es la imagen para la realización del mismo, que entraría en circulación el 2 de diciembre de 1996. Julio Garavito Armero nacido en 1865, es el bogotano imagen del billete; matemático, astrónomo, ingeniero, economista y político. Fue miembro supernumerario de la Sociedad Astronómica de Francia y de la Sociedad Belga de Astronomía y también contribuyó en la delimitación de las fronteras de Colombia en 1886.

Billete de $50.000

La literatura se haría presente en el diseño del billete, el diseñador Oscar Muñoz se inspiró en la figura de Jorge Isaacs para darle vida al billete con más alta denominación de la historia de Colombia, que entraría en funcionamiento el 7 de agosto del año 2000. El caleño Jorge Isaacs fue un botánico, líder civil revolucionario hasta científico de finales del siglo XIX.

El diseño del billete realiza un homenaje a una de las obras más leídas en Latinoamérica; María es la obra cumbre de Jorge Isaacs -publicada en mayo de 1867- ha sido traducida en más de 20 idiomas y reconocida como una de las mejores novelas de mundo.

*Este texto fue publicado en el periódico "Aula y asfalto", de la Universidad Central. 

 

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