Costa Rica, más que un TLC

El comienzo de este Tratado de Libre Comercio facilitaría la entrada de este país a la Alianza del Pacífíco. Además, ahora Colombia queda en igualdad de condiciones que México en comercio exterior con la nación centroamericana.

Hace dos semanas entró en vigencia el TLC entre Corea del Sur y Colombia. / Bloomberg.

Tan sólo dos semanas después de que comenzara el acuerdo comercial entre Colombia y Corea del Sur, este lunes entró en vigencia un nuevo Tratado de Libre Comercio con otro país: Costa Rica. Se trata de un pacto que busca impulsar principalmente las exportaciones colombianas diferentes a las de combustibles, las cuales todavía no se recuperan de los dos años que lleva la crisis de los precios del petróleo. De esta manera, se espera que los productos agrícolas y las manufacturas sean los más beneficiados.

En 2015, Colombia exportó a Costa Rica US$247 millones, de los cuales el 98 % correspondieron a productos no minero-energéticos. De este monto, cerca de US$226 fueron bienes manufacturados, destacándose artículos como los químicos, plásticos y cauchos, textiles y confecciones. Asimismo, los productos agropecuarios tienen una participación significativa en este mercado, pues las exportaciones de esta categoría a la nación centroamericana representan el 6,5 %.

Para la ministra de Comercio, Industria y Turismo, María Claudia Lacouture, “este acuerdo comercial permite avanzar en la consolidación de una Colombia moderna y productiva con un mercado atractivo para los empresarios colombianos, en donde se registra un PIB per cápita de US$15.500”. De igual manera, para el Gobierno hay 622 bienes con potencial para tener en cuenta a la hora de dinamizar la canasta exportadora a ese destino, y para que 13 departamentos colombianos puedan aumentar su presencia en el exterior.

Existen algunas tendencias de mercado ya identificadas: según Procolombia, para el caso de productos de confitería, el consumidor busca productos de alta calidad, con empaque llamativo y precios competitivos que se adapten a los gustos con relación al tamaño y sabor. También hay evidencia de una fuerte demanda en el sector construcción, especialmente en la renovación de hoteles.

Para Javier Díaz, de la Asociación Nacional de Comercio Exterior (Analdex), “el acuerdo comercial con Costa Rica es muy positivo, pues nos deja en igualdad de condiciones que México, por lo que ahora podremos ser más competitivos. Los productos agropecuarios y las manufacturas, como los textiles confeccionados, podrían explotar de manera importante ese mercado. Además, el país centroamericano está interesado en hacer parte de la Alianza del Pacífico, y estos acuerdos facilitan una eventual incorporación al bloque”. De hecho, desde este lunes Costa Rica tiene tratados con todos los países de la Alianza del Pacífico.

Tras la entrada en vigencia del Tratado de Libre Comercio, más del 81 % de rubros del sector agropecuario ingresará de forma preferencial al país en referencia, de éstos, el 60 % ya podrán acceder a este beneficio. En materia industrial, Costa Rica desgravará más del 98 % del universo arancelario, de los cuales el 74 % tendrá acceso de forma inmediata y sin gravámenes. Otros productos que ingresarán desde ahora sin arancel son: autopartes, artículos de hogar, fármacos, cosméticos y vehículos. En cuanto a prendas de vestir, brasieres y fibras e hilados entrarán sin impuestos una vez sea vigente el acuerdo, y productos como el calzado de cuero se desgravará después de siete años.

Frente a esto, el presidente del Instituto para la Exportación y la Moda (Inexmoda), Carlos Eduardo Botero, indicó que “es indudable que el sector textil confección será uno de los que más se beneficiará de este TLC, pues desde hace varios años viene fortaleciendo su presencia en este mercado. Cifras de Procolombia indican que en lo corrido del año nuestra industria ha exportado US$13,1 millones, 27 % más que en el mismo período de 2015. Por esto, es increíble que el Tratado de Libre Comercio comience sin un inmediato desmonte de aranceles para todos los productos relacionados con la moda”.

Colombia llevaba más de dos décadas buscando este acuerdo comercial. Desde ahora los exportadores colombianos podrán acceder a la economía con la quinta mayor proyección de crecimiento dentro de la región en 2016, según la CEPAL (4,3 %). Además, en esta nación se encuentran importantes empresas colombianas como Avianca, Davivienda, Grupo Aval, Grupo Nutresa, entre otras, que podrían sacar provecho de las menores restricciones al comercio. Sin embargo, este es un proceso largo, tardará 15 años para que se desmonten todos los aranceles y que así funcione al 100 % el Tratado de Libre Comercio con Costa Rica.

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