Crecen apuestas alcistas al crudo

Los especuladores aumentaron las apuestas alcistas al petróleo más que nunca en más de cuatro años, a que el auge de la producción estadounidense se está desacelerando.

El pico máximo de la producción petrolera en el país norteamericano sería este mes. / Bloomberg

Los fondos de cobertura incrementaron sus posiciones largas netas en crudo West Texas Intermediate en un 30 por ciento en los siete días, que terminaron el 7 de abril, el mayor salto desde octubre de 2010, muestran los datos de la Comisión de Negociación de Futuros de Materias Primas (CFTC, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos. Las apuestas largas llegaron al nivel más alto en nueve meses, mientras que las cortas cayeron 21 por ciento.

La producción y las existencias de crudo estadounidense podrían llegar a su pico máximo este mes en medio de una caída récord de la cantidad de plataformas que exploran en busca de petróleo, dijo Goldman Sachs Group. Las refinerías que vuelven a funcionar después del mantenimiento estacional sumarán unos 500.000 barriles diarios de demanda para julio, pronosticó la Administración de Información de Energía (EIA, por sus siglas en inglés), lo que contribuirá a atenuar el mayor exceso de oferta en 85 años.

“Estamos empezando a ver que la producción se desacelera y pronto deberíamos comenzar a verla caer”, declaró Mike Wittner, responsable de investigación del mercado petrolero de Société Générale S.A. en Nueva York, en una entrevista telefónica del 10 de abril. “Hemos visto una increíble caída en la cantidad de plataformas”.

Los futuros para entrega en mayo avanzaron US$6,38, o 13%, a US$53,98 el barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York en el período que abarca el informe de la CFTC. El contrato cerró a US$51,64 el viernes.

Reducción de la perforación

Las empresas de perforación sacaron de servicio plataformas petroleras por 18ª semana consecutiva, llevando la cantidad total al nivel más bajo en más de cinco años, informó Baker Hughes Inc. el 10 de abril.

Las refinerías estadounidenses usarán 16 millones de barriles diarios de crudo este mes, calculó la EIA la semana pasada. Esa cifra saltará a 16,5 millones en julio.

“Nuestro modelo de producción estadounidense a corto plazo basado en las plataformas indica que la producción se está acercando al pico máximo”, expresaron analistas de Goldman entre los que se contaba Damien Courvalin en Nueva York en el informe del 6 de abril. “Sumado esto a un aumento previsto en el procesamiento de las refinerías, esperamos que las existencias de crudo de los Estados Unidos lleguen a su pico en abril”.

El auge del esquisto estadounidense que llevó la producción al nivel más alto en tres décadas coincidió con incrementos en otros lugares, lo que contribuyó a impulsar un exceso de oferta mundial. La Organización de Países Exportadores de Petróleo, que produce alrededor del 40 por ciento del petróleo mundial, superó su meta diaria por décimo mes consecutivo en marzo, mostró un sondeo de Bloomberg. Arabia Saudita, el mayor exportador del mundo, produjo 10,3 millones de barriles diarios en marzo, más que nunca desde 2002, informó el ministro de Petróleo, Ali al-Naimi, la semana pasada.