'Creemos en la promesa de Santos'

El dirigente se refiere al objetivo del Gobierno de una reforma tributaria que reduzca los impuestos y no los aumente. Dice que el consumo creció y que el mundial fue un “fracaso”.

¿Cómo está el consumo en Colombia? ¿Ha aumentado?

Casi el 15% en las ventas al detal en lo corrido del año. Esa es una cifra que sorprende a cualquiera. Hay cuatro grupos que han venido creciendo por encima del 23%: vehículos y motocicletas (45,57%), muebles de equipo para oficina y computadores (37,80%), artículos de ferretería, vidrios y pinturas (27,01%) y el calzado y artículo de cuero (23,57%).

¿Colombia está blindada frente a la crisis mundial?

Ningún país está exento de las crisis mundiales. El mundo dejó de ser redondo y ahora es plano. Lo que le pueda pasar a la China (1.300 millones de habitantes), a la India (1.100 millones de personas) o a Brasil con quien tenemos una frontera gigantesca, claro que nos puede pasar a nosotros. Tenemos que estar preparados. Colombia tiene un muy buen nivel de reservas, una banca fuerte, unos servicios de distribución sumamente sólida y una buena industria. Entonces, tenemos una relativa buena situación para enfrentar la crisis que la vemos originada en Grecia, Italia, España y que se ha ido propagando un poco por la comunidad europea. Además porque ha hecho un salto a Estados Unidos.

¿Se necesita una reforma tributaria en estos momentos?

Ya han venido sucediendo reformas en el pasado. El 28 de diciembre fue sancionada la ley 1430 y ésa de por sí ya es toda una reforma tributaria, como sería que los ingresos en el primer semestre crecieron en $11.66 billones. La reforma tributaria ya existe, ahora lo que viene es una adaptación del estatuto tributario y creemos en la promesa del presidente Santos que será para reducir los impuestos y no para aumentarlos.

¿Fue un fracaso el Mundial Sub20 para los comerciantes? ¿Se hicieron demasiadas expectativas?

Sí se hicieron expectativas que no correspondían. Yo no pude creer el cuento de que iban a llegar 30.000 visitantes extranjeros. En su momento yo dije que esa cifra no se iba a dar y me preguntaron cuántos creía que llegarían y les dije que 20.000. Hoy en día hay una discusión entre 7.000 0 15.000. El Mundial movió ciertos sectores específicos como el hotelero y turístico, bares y restaurantes, bebidas y licores, también ciertos artículos que maneja la informalidad como todo lo atinente al fútbol: sombreros, camisetas, banderines etc. Pero ya pretender que se iban a llenar los centros comerciales es otra cosa, porque la gente que venía al mundial buscó artículos típicos y artesanales.

En su discurso de instalación del Congreso Nacional de Comerciantes, en Bucaramanga, pidió al presidente Juan Manuel Santos que se disminuyeran los impuestos a la clase media…

Es sumamente necesario, porque es un mecanismo para fortalecerla. La clase media es lo que ha hecho grande a un país como Estados Unidos. Hemos visto unos buenos repuntes en el consumo en los bienes durables y es ese indicador el que demuestra que la clase media está tomando fuerza.

Pretenden reformar las condiciones laborales en el país vía Congreso…

La revaluación del peso exige esfuerzos heroicos para mejorar la productividad de las empresas y por ello no tendría presentación que se sigan proponiendo ideas que aumenten los costos laborales. No sobra decir, además, que el salario mínimo colombiano es hoy bastante más alto que el de México, Perú y Brasil. Además dicen que la Ley 789, que fue la reforma laboral, es un fracaso, y eso es una equivocación. El Dane demuestra una importante recuperación del empleo a partir de 2003 y la tasa de desempleo comenzó a ceder, hasta alcanzaron un dígito en varias ciudades como Barranquilla y Bucaramanga. El número de ocupados en el país, entre 2003 y 2011, aumentó unos 3,9 millones, de los cuales el comercio generó 1.2 millones (30.5%).

¿Teniendo en cuenta los últimos casos de orden público se puede decir que los comerciantes se sienten seguros?

En algunas ciudades del país sí y en otras no. Nosotros hemos podido percibir una mal situación en las comunas nororientales y noroccidentales de Medellín donde, según nuestras investigaciones, a los pequeños tenderos se les están cobrando entre $30.000 y $40.000 semanalmente para dejarlos operar y, además, extorsionan a los camiones distribuidores. Otras ciudades son Neiva y Valledupar. En esta última, en julio, el 28% de los comerciantes afirman que están siendo extorsionados y el 65% ha sido víctima de robos. Puede que haya otras ciudades pero no hemos podido detectar todavía. Algunas personas comentan algo sobre Montería, pero no hay información que lo confirme.

¿El rezago del país en infraestructura sigue pasando la factura?

La infraestructura es indispensable en todos los países. En Colombia en particular se ha vuelto especialmente crítico porque la infraestructura toma mucho tiempo y los acuerdos internacionales están tardando poco tiempo, el de Estados Unidos ha durado bastante en ratificarse pero entró el de Canadá el 15 de agosto y fue un plazo mucho más corto. Es posible que tengamos un acuerdo con Venezuela, está caminando un tratado con Corea y otro con la comunidad europea. Entonces Colombia es un país que se ha venido transformando y que llegará en comercio exterior, según nuestras perspectivas, a la no despreciable cifra de US$110.000 millones, de los cuales US$57.000 millones son de exportaciones y US$53.000 millones de importaciones. Mover esos bienes dentro de todo el mapa colombiano requiere de una infraestructura absolutamente nueva, novedosa, rápida, mejores vías, buenos puertos, líneas férreas y aeropuertos.

¿Es una pesadilla hacer negocios en Colombia debido a los trámites?

Y no sólo por el tiempo que tardan sino por los costos. Todo esto varía de ciudad en ciudad y muchas de estas diligencias son producto de la invención de los gobiernos locales. Preocupa que la capital del país figure como una de las ciudades donde es más complicado hacer y desarrollar un negocio ocupando el puesto 12 en el ranking. Todos estos trámites son determinados por las exigencias de cada localidad, relativas a los “paz y salvos” de pago de impuestos y a las estampillas. Las variaciones en los tiempos proceden sobre todo de la eficiencia de las Oficinas de Registro.

¿Llegarán más grandes superficies al país?

Acaba de llegar a Barranquilla PriceSmart, que es una buena señal. Hace algunos días se viene hablando de la llegada del Supermercado Jumbo. Y es posible que lo hagan no sólo chilenas sino también peruanas y de otros países. Siempre se ha especulado que va a llegar Walmart, pienso que sí, pero todavía se demora algunos años.

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