Crudo cae a menos de US$30 con mayor descuento del Brent desde 2010

Los futuros de West Texas Intermediate bajaron 5,8 por ciento en Nueva York y han declinado más de 10 por ciento en la semana.

Un gato de la bomba opera en un campo petrolero cerca de Corpus Christi, Texas, Estados Unidos.Bloomberg News

El petróleo cayó a un nuevo bajo nivel récord en 12 años, inferior a los US$30 por barril en Nueva York, mientras el descuento sobre el Brent, la referencia global, alcanzó el punto más alto en cinco años conforme Irán se acerca a la reanudación de las exportaciones.

Los futuros de West Texas Intermediate bajaron 5,8 por ciento en Nueva York y han declinado más de 10 por ciento en la semana. El grado había caído el martes por debajo de los US$30 por barril por primera vez desde 2003. Las sanciones internacionales a Irán podrían levantarse pronto, lo que permitiría un aumento de las exportaciones de petróleo del quinto mayor miembro de la Organización de Países Exportadores de Petróleo.

“En este momento no es posible una recuperación perdurable de los precios”, señalaron en un informe analistas de Commerzbank AG encabezados por Eugen Weinberg, que reside en Frankfurt. El “levantamiento de las sanciones a Irán aumentaría la presión sobre los precios del petróleo”.

El crudo cerró 2015 con una segunda caída anual al abandonar la OPEP los límites a la producción en un contexto de excedente global. La declinación del precio afecta a las compañías productoras: BHP Billiton Ltd. estima que computará una depreciación de US$4.900 millones de sus activos de shale en los Estados Unidos, BP Plc anunció que eliminará otros 4.000 empleos y Petróleo Brasileiro SA redujo su plan de inversión.

Exportaciones de Irán

El Brent para marzo bajó US$1,07, o 3,5 por ciento, a US$29,81 por barril en la bolsa ICE Futures Europe de Londres. El contrato a febrero expiró el jueves luego de subir 72 centavos, a US$31,03. Los precios cayeron por debajo de los US$30 el miércoles por primera vez desde abril de 2004. El descuento de la referencia europea se amplió a US$1,05 en relación con el WTI a marzo, la mayor brecha intradía desde 2010.

Irán trata de recuperar la participación de mercado perdida y no se propone presionar los precios con un aumento de las exportaciones una vez levantadas las sanciones, dijeron este mes funcionarios de la compañía petrolera nacional y del Ministerio de Petróleo iraní. La producción del país crecerá 100.000 barriles por día, o 3,7 por ciento, un mes después de levantadas las sanciones y 400.000 en seis meses, según la mediana de las estimaciones de 12 analistas y economistas que consultó Bloomberg.