Ecopetrol aumentó plan de inversiones en 2020 en un rango entre US$3.000 y US$3.400 millones

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El 80 % de las inversiones estará enfocado en proyectos en Colombia y el remanente se invertirá en el desarrollo de los recursos y reservas existentes en Estados Unidos y Brasil.

Ecopetrol informó este viernes que la Junta Directiva aprobó un nuevo plan de inversiones orgánicas para el Grupo con un monto estimado entre US$3.000 millones y US$3.400 millones para el 2020 (con expectativa de precio Brent de US$38 por barril). Un nivel superior respecto al plan de inversiones anunciado a comienzos de mayo.

En noviembre de 2019, Ecopetrol anunció mayores niveles de inversión para el 2020 con un monto entre US$4.500 y US$5.500 millones. Sin embargo, la crisis generada por los precios del petróleo y la pandemia del coronavirus hizo que la compañía ajustara los niveles de inversiones a un rango entre US$2.500 y US$3.000 millones (con una expectativa de precio promedio Brent entre US$30 y US$40 por barril).

Vale la pena recordar que la empresa había anunciado reducción de su plan de inversión que, según dijo en un comunicado, “se orientan a intervenir oportunidades de inversión en etapas tempranas de maduración, buscando preservar la producción y la caja, y salvaguardando inversiones en integridad y confiabilidad, así como compromisos de inversión social ya efectuados”.

En entrevista con este diario, Felipe Bayón, presidente de Ecopetrol, mencionó que el virus y los precios del petróleo afectaron a la compañía. “Estamos en una crisis sanitaria, económica y social que no tiene antecedentes. Cuando hubo cerca de 4.500 millones de personas confinadas a nivel mundial, la demanda se contrajo drásticamente y vino la fuerte caída de precios. En abril, por ejemplo, la referencia WTI incluso fue negativa un par de días y el precio del Brent, referencia para Colombia, estuvo por debajo de US$20 por barril. El promedio en lo corrido del año está ligeramente por encima de US$40. De hecho, le cuento que son tan importantes los dos temas que activamos dos comités de crisis que sesionan diariamente sobre el COVID-19 y la caída de los precios desde hace tres meses y medio”.

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Gracias a los repuntes en los precios del crudo, el avance en las intervenciones realizadas y la paulatina recuperación de la actividad económica, las perspectivas actuales le permitieron a la compañía aumentar la inversión a un nuevo nivel estimado entre US$3.000 y US$3.400 millones para 2020.

“La consigna es prepararse para escenarios de precios y mercado muy difíciles, y tener las herramientas para aprovechar las oportunidades que se presenten si las condiciones son mejores”, indicó el presidente en la misma conversación.

Así las cosas, el 80 % de las inversiones estará enfocado en proyectos en Colombia y el remanente se invertirá en el desarrollo de los recursos y reservas existentes en Estados Unidos y Brasil. El plan está enfocado en el crecimiento del segmento de exploración y producción, al que se le destinará el 78 % del total de las inversiones, lo que permitirá, según la compañía, la producción orgánica se encuentre en niveles cercanos a 700 mil barriles de petróleo equivalentes por día.

De acuerdo con la compañía, con las nuevas proyecciones financieras no se estiman necesidades adicionales de endeudamiento para este año. “El nuevo plan de inversiones que presentamos asegura la sostenibilidad del negocio y refleja nuestros pilares estratégicos de protección de la caja, eficiencia en costos, disciplina de capital y crecimiento rentable y sostenible”, dijo Felipe Bayón Pardo, presidente de Ecopetrol.

Bayón agregó que mantienen un nivel de inversión estable, “lo que demuestra la resiliencia de la compañía, y continuamos con el desarrollo del gas natural y de las oportunidades en recursos no convencionales, así como con la hoja de ruta hacia una transición energética rentable y ordenada, en línea con nuestro compromiso de producir cada vez más energía limpia”.

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