Ecopetrol perforará en el Caribe colombiano sin socio

Este año la empresa perforó 150 pozos con los asociados y para 2017 la meta es 500.

 Este barco permitirá a Ecopetrol buscar hidrocarburos en el Caribe. La compañía proyecta invertir en exploración US$450 millones por año. / Cortesía
Este barco permitirá a Ecopetrol buscar hidrocarburos en el Caribe. La compañía proyecta invertir en exploración US$450 millones por año. / Cortesía

Pasos agigantados comienza a dar Ecopetrol buscando la independencia como empresa petrolera y que le permitan acometer grandes proyectos en la búsqueda de hidrocarburos en territorio colombiano. Por primera vez en la historia proyecta hacer perforaciones offshore (costa afuera). Según destaca la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH), Colombia ha logrado marcar un récord en la actividad sísmica en el mar Caribe. “Es la primera vez que Ecopetrol va a perforar un pozo costa afuera sin socio”, dijo una de los voceros de la estatal petrolera.

Para 2017, la petrolera colombiana inicia esta aventura en el pozo Molusco. Otros pozos petroleros en exploración serán compartidos con grandes multinacionales. En Purple Angel va en compañía de Anadarko en partes iguales; en Siluro lo hace con Repsol, y en Brahma, frente a la costa de La Guajira, perforará con Petrobras (40 %), Repsol (20 %), Statoil (10 %) y la colombiana con 30 %. Para acometer la perforación en Molusco, Ecopetrol prepara el personal colombiano y la logística. Molusco no se encuentra en aguas profundas, como Kronos (2015) y Orca (2014), que son con consorcios internacionales.

Para los proyectos de exploración en 2017, Ecopetrol ha anunciado una inversión de US$652 millones, de los cuales US$320 millones son para onshore y US$295 millones para los trabajos costa afuera. En Molusco, la inversión está entre US$20 millones y US$30 millones. “Los que hemos vivido momentos tan difíciles y hemos visto sufrir a muchas empresas, aquí y en el resto del mundo, vemos hoy con esperanza el futuro”, dijo el presidente de Ecopetrol, Juan Carlos Echeverry, en el congreso de Expo Oil and Gas que organiza la Cámara Colombiana de los Servicios Petroleros (Campetrol).

El presidente de la Agencia Nacional de Hidrocarburos, Orlando Velandia, dijo que “la horrible noche está pasando” para la industria petrolera, y destacó que ésta se ha mantenido más activa, sobre todo en época de mayor crisis. Asimismo señaló que hay enemigos de la industria petrolera montados en las razones ambientales. “Hay que sentarnos con las comunidades” para que tengan información sobre las competencias de cada una de las entidades involucradas en la industria.

Echeverry indicó que ha pasado la página desde agosto de este año y ahora se enfrenta al crecimiento de las reservas y de la producción. Señaló que “Reficar ha sido un desafío mayúsculo, no sólo por el pasado, sino por el presente y el futuro. El presente es estabilizar la refinería trabajando con todas sus plantas al mismo tiempo y optimizarla”.

Ecopetrol proyecta invertir en exploración US$450 millones por año, teniendo como precio estimado del barril de crudo a US$50. Para alcanzar los US$1.700 millones en los cuatro años y aumentar las reservas “se necesita mejor puntería”.

Buscando gas

Max Torres, vicepresidente de exploración de Ecopetrol, indicó que Molusco está ubicado a unos 10 kilómetros de los yacimientos Chuchupa Ballenas. Es un pozo exploratorio y la primera vez que acomete un proyecto de este tipo: “Es el primer pozo operado offshore por Ecopetrol, es un hito para la compañía y una nueva era para Colombia y para Ecopetrol”.

Torres dijo que, para ser operador del campo, Ecopetrol ha preparado un grupo en Houston (Estados Unidos) y otro en Bogotá con el objetivo de acometer esta tarea. El pozo está planeado para septiembre del próximo año y, si tiene éxito, lo más probable es que se perfore otro. “En principio es un proyecto de gas. Pensamos que es una buena oportunidad y trabajamos para que sea un éxito”. En 2017, el proyecto es perforar cinco pozos offshore, “el plan es que la totalidad de estos proyectos sean exitosos y ayuden al abastecimiento doméstico de gas”.

Colombia puede enfrentarse a una falta de gas hacia el año 2020, considerando los pozos que hay en la actualidad en producción, como Chuchupa Ballena, Cusiana Cupiagua y algunos otros. “Si no exploramos, va a haber que importar gas. Esa es la única solución. Uno explora y descubre recursos propios o importa y compra del exterior”.

Desarrollar una industria offshore tiene mucho rédito, dijo el vicepresidente de exploración de Ecopetrol e indicó que el pozo requerirá una inversión total de US$70 millones.

En territorio colombiano

El presidente de la estatal petrolera indicó que Bullerengue Sur, Coyote y Pegaso, entre otros, van a ser perforados hasta el final de año. Y para el siguiente año, los ya mencionados y situados en el Caribe colombiano. Onshore “vamos a perforar 15 pozos, y eso nos va a permitir reservas que vamos a ir convirtiendo en producción”.

Para 2016, Ecopetrol espera terminar con una producción de 715.000 barriles diarios. Dado que el campo Caño Limón estuvo cerrado por 45 días, el promedio de Ecopetrol bajó sustancialmente. Actualmente, la estatal petrolera colombiana está produciendo 724.000 barriles diarios que le permitirán cumplir la meta propuesta desde principio de este año. Para final de la década, Ecopetrol espera producir 760.000 barriles diarios, con una cotización internacional de US$50 el barril, y si llega a los US$70 podrían ser 830.000 barriles, dijo el presidente de la petrolera, Juan Carlos Echeverry. Este año, la empresa perforó 150 pozos con los asociados; para 2017 la meta es 500.

 

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