A Ecopetrol se le bajó el combustible

¿Qué es lo que le pasa a la compañía más grande del país, que registró una pérdida en su utilidad neta del 41% en el tercer trimestre?

De las épocas en las que el barril de petróleo llegaba a los US$105, US$110 e incluso US$120, sólo queda el recuerdo. La bonanza de los precios que les daba a los países productores el poder de hablar en voz alta y mirar por sobre el hombro, ya no está. Y hasta en el ranquin de las empresas mejor valoradas en el mundo se esfumaron, pues las tecnológicas les quitaron hace ya un par de años el poder a las energéticas. El mundo cambió, el negocio se reconfiguró y sus actores está sufriendo las consecuencias. Uno de ellos, Ecopetrol, la compañía estatal colombiana.

En los negocios las cifras no mienten y estas son las que arrojó Ecopetrol en su tercer trimestre de 2014: la utilidad neta consolidada quedó en $2,27 billones, una reducción del 41% frente a los $3,86 billones del mismo período de 2013. El Ebitda sumó $5,46 billones, 31,6% menos que los 7,99 billones que alcanzó el año pasado. Y en la utilidad operacional, que llegó a los $4,67 billones en esta reciente medición, se evidenció una caída del 24%, pues el año pasado en ese período la compañía había publicado una cifra superior a los $6,14 billones. Tamaña pérdida.

El único aliciente es que se esperaba. “Los resultados del trimestre se afectaron visiblemente por la coyuntura internacional que ocasionó una caída de los precios de exportación de crudo de US$9.4/bl durante el trimestre comparado con el trimestre anterior, así como por el debilitamiento de monedas de países emergentes”, concluyó Javier Gutiérrez, presidente de Ecopetrol.

La realidad es que en Colombia la producción no está subiendo y ese anhelado millón de barriles diarios sigue siendo una promesa. Ecopetrol, que es la empresa más grande del país en el sector, llegó a los 754.800 barriles de crudo diarios, un descenso de 5,7% con respecto al tercer trimestre del año anterior. Además, los precios de venta no ayudan y, entre la suma de los tres meses anteriores, ha caído un 11,4% comparado con el mismo de 2013.

Cuentas que les pegan fuerte a las del Gobierno, porque Ecopetrol es de propiedad mayoritaria de la República de Colombia, con un 88,5%. Incluso, el ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas, fue enfático al conocer los resultados de la compañía: “Nadie sabe qué pasará con el precio del petróleo. A Colombia le conviene que el crudo suba. Tenemos que estar pendientes. Que la producción petrolera aumente es una tarea nuestra”. Tarea difícil, pues ya son varios los años que pasan y no se encuentra un pozo del tamaño de Cusiana o Cupiagua. Los precios internacionales no dependen de lo que haga Colombia y aumentar la producción sí que se ha convertido en un reto. El Ministerio de Minas, al final de septiembre, detalló que la producción de crudo en el país fue de 993.000 barriles por día, “con una leve reducción de 0,6%”.

Ahora, más que un tema de precios y producción, el otro obstáculo que debe asumir Ecopetrol es el de los ataques a la infraestructura. “En lo corrido de 2014 le han costado a la compañía $110 mil millones (sin incluir la producción diferida y las menores ventas). Este costo incluye la reparación de las instalaciones, el arrendamiento de equipos, los servicios de transporte y la afectación ambiental, entre otros”, informó la compañía.

Entonces, ¿qué viene? “Yo creería que el nuevo trimestre será más duro. Este terminó con un escenario de precios por encima de US$90 el barril. Hoy lo que se ve es por alrededor de US$80 y Ecopetrol va a tener que revisar todos sus portafolios de inversión y actividad. ¿De qué activos va a tener que salir, que no le generan gran rentabilidad? Por ejemplo, los campos menores, que implican mucho desgaste y son muy marginales. Incluso de los exploratorios que tiene, tendrán que mirar a qué le apuntan y a qué no. Así eso signifique pagar costos. Incluso, con esos precios, proyectos como la expansión de la refinería de Barranca se van a aplazar y Bicentenario se podría posponer”, analiza Julio César Vera, exdirector de Hidrocarburos del Ministerio de Minas.

 

 

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@EdwinBohorquezA

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2014-10-31T21:40:55-05:00

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Edwin Bohórquez Aya

Economía

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