Ecopetrol y OXY cierran acuerdo de inversión para desarrollo de fracking

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Ecopetrol aportó US$876,5 millones, correspondientes al 49 % de su participación en la nueva compañía y a un monto adicional para invertir.

El día de hoy se cerró la transacción mediante la cual Ecopetrol y Occidental Petroleum Corp (OXY) acordaron la conformación de una alianza estratégica o Joint Venture para ejecutar un plan conjunto para el desarrollo de yacimientos no convencionales la cuenca del Permian en el estado de Texas (EE. UU.), tres semanas después de que las firmas obtuvieron las aprobaciones de carácter regulatorio en Estados Unidos para poner a andar el acuerdo.

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A través de una filial (Ecopetrol Permian LLC) la petrolera colombiana adquirió el 49 % de participación en la sociedad Rodeo Midland Basin LLC por US$ 1.500 millones (50% en efectivo y 50% en carry). El pago inicial hecho por Ecopetrol fue de US$876,5 millones que corresponden al primer pago acordado (US$750 millones) y a US$126,5 millones adicionales correspondientes al gasto estimado de inversión en actividad y plan de desarrollo de 2019. Por su parte, OXY tendrá el 51 % restante.

Actualmente en la zona (aproximadamente 97.000 acres) existen dos taladros en operación. Dado que la alianza se acordó desde agosto, dos pozos han sido perforados y se encuentran en etapa de completamiento, de los cuales se espera contar con la primera producción hacia finales de 2019. La actividad continuará en aumento, por lo cual se prevé que al final del 2020 sean cuatro los taladros en operación.

La cuenca Permian es reconocida como la de mayor producción de hidrocarburos en el mundo con una extracción de más de cuatro millones de barriles de petróleo por día, lo que la convierte en la clave para el desarrollo de los no convencionales en la industria petrolera.

Ecopetrol destacó a través de un comunicado que el Joint Venture le permitiría al Grupo la incorporación de reservas probadas por cerca de 160 millones de barriles de petróleo equivalente para cierre de 2019. También recordó que la transacción está alineada con las prioridades estratégicas del plan de negocios vigente hasta 2021 enfocado en el crecimiento de reservas y producción “el cual está soportado en exploración, recobro, hidrocarburos no convencionales e internacionalización, y fortalece la relación con un socio estratégico, con altísima experiencia en el desarrollo de yacimientos no convencionales, e histórico de Ecopetrol”.

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El acuerdo contempla, además, transferencia de tecnología y conocimiento en el desarrollo de los yacimientos no convencionales, con lo que la petrolera aumentaría su participación de crudos livianos, pues hoy concentra su negocio en crudos pesados.

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