El futuro próximo del TLC

Si el Congreso de EE.UU. aprueba el acuerdo comercial, se necesitarán entre 8 y 12 meses para que entre en vigencia.

Aunque el Tratado de Libre Comercio entre Colombia y Estados Unidos, que ayer fue presentado por el presidente Barack Obama ante el Congreso, está pasando por sus mejores épocas desde que fue negociado, el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Sergio Díaz-Granados, dejó claro que si es aprobado por el Legislativo, se necesitarán unos 12 meses para que entre en vigencia y, de esa forma, quedarán abiertas por completo las puertas comerciales de los dos países.

“Viene un proceso de implementación, que es un reconocimiento entre las autoridades comerciales de los dos países, y eso puede tardar de 8 a 12 meses”, manifestó Díaz-Granados. Un tiempo largo, apuntó, y dijo que “es importante recordar que apenas se apruebe el tratado vamos a tener la retroactividad de la Ley de Promoción Comercial Andina y Erradicación de Droga, Atpdea, con los que dejamos un piso de tranquilidad a los exportadores colombianos, principalmente a los del sector de las flores, el plástico y las confecciones, que han sido los más afectados”.

Proceso de implementación del acuerdo
Para entrar en plena vigencia se debe adelantar el llamado proceso de implementación. Allí se verifica que los dos países hagan los ajustes normativos tendientes a garantizar que el Tratado de Libre Comercio es compatible con el ordenamiento jurídico. Se hará, por ejemplo, una identificación entre las aduanas, las autoridades sanitarias, la implementación de ciertas leyes (que Colombia ya aprobó, como es el caso de la protección de marcas). Después de terminar esta etapa, que de acuerdo con la experiencia de otros países, como Chile, Perú y México, no será menor a 8 meses y mayor a 12, en promedio, se hará un canje de notas entre los dos gobiernos. A partir de ese momento se cuentan 60 días para que, ahora sí, el TLC entre en vigencia.

Comercio en cifras
En 2010, de acuerdo con el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, el 43% de las exportaciones totales de Colombia, sumadas en US$16.900 millones, tuvieron como destino Estados Unidos. Y esa dinámica comercial registró que en ese mismo año las importaciones de Colombia provenientes del país del norte superaron los US$10.400 millones.

El amparo del Atpdea
Del total de exportaciones que en 2010 se hicieron a Estados Unidos, el 58% estuvo bajo el Atpdea, lo que quiere decir que US$9.800 millones estuvieron amparados en sectores como el de confecciones, tabaco, cacao, manufacturas de cuero y también las flores. Preferencias arancelarias que se mantendrán una vez entre en forma el TLC.