"El jugador de Baloto es de estrato medio hacia arriba"

María Clara Martínez, presidente de IGT Colombia, habla de la compra que hizo al operador de Baloto la empresa más grande en el mercado mundial de juegos de azar.

María Clara Martínez, presidente de IGT Colombia. /Archivo particular

En días pasados y por un monto de US$6.400 millones, Gtech –multinacional italiana y operador de Baloto en Colombia– adquirió a IGT, que hasta entonces era líder mundial en el mercado de juegos de azar y cuyo énfasis era el negocio de casinos.

El grupo naciente, que conserva el nombre de IGT, pasó de tener presencia en 52 países a superar los 100. En diálogo con El Espectador, María Clara Martínez, presidente de IGT en Colombia, habla de cómo le ha ido a Baloto y cómo, con la fusión, se dinamizará la inversión en casinos en el país.

¿Se va a meter Baloto en el negocio de casinos?

Esperaríamos que como es una unidad nueva de negocios vengan personas expertas que traerán un equipo especializado en esa unidad de negocio, nos capacitará y aumentaremos el número de personal en Colombia.

Antes de la adquisición, IGT era líder en el mercado de juegos de azar.

Sí, lo que pasa es que ahora se va a manejar un complemento de producto, porque las dos compañías manejaban productos distintos. Al unirse los dos lo que queda claro es que el nuevo líder completo a nivel mundial en juegos de azar y loterías es el nuevo IGT.

¿Por qué siendo líder IGT lo compra Gtech y además se mantiene el nombre de IGT?

Tiene dos razones. Una es que los productos eran distintos. IGT estaba muy enfocado en los productos de casino, juegos interactivos y sociales. Gtech estaba más enfocado en lo que llamamos juegos de loto y números, como Baloto. Eso, a nivel mundial. Por eso se da esta integración y pasa a ser ahora una sola, y a nivel de nombre, la gente ha visto que el nombre de la compañía no es un nombre comercial, nos damos más a conocer por las marcas que manejamos como Baloto.

¿Hay cifras de cuánto pueden crecer o facturar en conjunto?

Todavía en los comunicados de prensa oficiales que nos han llegado no hay cifras oficiales de cuánto ni de nueva participación de mercado global. Están todavía revisando los negocios en todos los países donde vamos a estar integrados, para poder dar una cifra final. La cifra que se tiene en este momento es la de la transacción.

¿En cuánto puede aumentar la nómina de la compañía con la fusión?

Empleados incluyendo el personal que trabaja en los supermercados, todo el outsourcing, tenemos 1.200 personas. Y no tenemos proyección exacta de la fusión con IGT.

¿Cómo va a impactar esto el mercado de casinos en Colombia?

Viendo las cifras que publica Coljuegos, casinos tiene una participación muy grande en el mercado de juegos de suerte y azar en Colombia, cualquier innovación, productos nuevos que lleguen al mercado, como esperamos que lleguen a raíz de esta adquisición, lo que va a hacer es incrementar o hacer crecer el mercado de juegos en el país con tecnologías de última generación.

¿Cómo ve al país en materia de regulación para juegos de azar?

Creemos que Coljuegos está haciendo una excelente labor en reglamentar varios de los juegos que no lo estaban, y está haciendo un esfuerzo muy grande en el caso de controlar la ilegalidad en las máquinas tragamonedas.

¿A Baloto cómo le está yendo? ¿Cómo cerró el último año?

Baloto tuvo el año pasado uno bastante importante en la historia del juego porque rompió récord en la cantidad de premios multimillonarios entregados. Entre Baloto y Revancha tuvimos 11 multimillonarios en el país.

Es una cifra bastante alta si se tiene en cuenta la dificultad para que el premio caiga. Eso nos llevó a revisar en términos de desempeño del juego, en número de ganadores, qué comportamiento estaba teniendo el consumidor llegando a la conclusión de que cada vez más, como está cayendo tanto el juego, el jugador empieza a jugar más temprano, ya no espera a que crezca a cifras tan altas.

Incrementamos 1.500 máquinas adicionales, lo que nos llevó a cerrar con 12.000 máquinas en más de 500 municipios. Revancha –sorteo adicional que tiene Baloto para ganar un acumulado pagando $2.000 más- que es el sorteo adjunto a Baloto alcanzó un poco más del 30% de la venta. El 87% de los jugadores de Baloto están jugando esa modalidad.

¿De cuánto fueron las utilidades?

El año pasado en conjunto con servicios, incluida la unidad de servicios comerciales, donde tenemos todo el tema de recargas, giros, pagos de facturas, entre otros, cerramos con utilidad aproximada de 11 millones de euros.

¿Cuánto representa la unidad de juegos y la de servicio en el negocio?

Juegos y servicios representan cerca de 50% del negocio cada una.

¿Quién está jugando Baloto y cree que con la fusión el target se va a ampliar?

El jugador de Baloto es distinto a un jugador de casino. El de Baloto está haciendo cada una de sus apuestas pensando en un cambio total de vida, el acumulado lleva al jugador a soñar con cambiar su vida con una cantidad de dinero tan grande como la que juega.

Los casinos son más por diversión, más por pasar un rato, esparcimiento, entretenimiento. El perfil del jugador de Baloto decimos que es un colombiano de estrato medio hacia arriba, que tiene un hábito de juego de un Baloto en promedio por semana, de dos que tenemos a la semana.

Que cuando el acumulado está muy alto, por encima de $30.000 o $40.000 millones, empieza a entrar el resto de población colombiana. Con $80.000 o $100.000 millones de acumulados tuvimos casi todos los perfiles de colombianos jugando Baloto durante algunas semanas.

¿Hay cifra consolidada de inversión de IGT en Colombia?

Desde antes de la fusión, en nuestros planes de expansión, tenemos una inversión en tecnología por encima de los US$3 millones en equipos nuevos en el centro de cómputo. Además de que este año tenemos un plan de expansión de terminales entre 1.000 y 1.500.

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