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hace 59 mins

El remedio, peor que la enfermedad

Así como sube el número de viajeros, también está disparado el valor de los servicios que prestan las concesiones a las aerolíneas.

Uno de los reclamos más fuerte tiene que ver con el incremento por la puesta en marcha de un ducto para tanqueo. /Archivo.

El remedio resultó peor que la enfermedad. Así lo cree la Asociación del Transporte Aéreo en Colombia (ATAC) y por eso denuncia que, si bien la modernización de los aeropuertos en Colombia ha contribuido a incrementar el número de viajeros en los últimos cuatro años al pasar de 20,2 a 28,5 millones, las aerolíneas están “pagando el pato” por la desbordadas alzas en los servicios que les prestan las concesiones en los aeropuertos.

El presidente de ATAC, Gilberto Salcedo, señaló que las compañías aéreas no han ahorrado esfuerzos para modernizar sus flotas, ampliar la oferta de sillas y reducir el costo de los tiquetes, al punto que hoy están compitiendo con las flotas en gran parte de las rutas del país, lo que sin duda se ve reflejado en menores ingresos, y eso, sumado a los altos costos de los servicios de las concesiones, hace que el negocio no sea tan competitivo.

En 2008, los ingresos operacionales de las aerolíneas en Colombia alcanzaron los $4,69 billones y las utilidades netas se situaron en $706.000 millones. El año pasado los ingresos operacionales subieron a $8,1 billones, pero las utilidades netas cayeron a $83.000 millones.

Esta caída en las utilidades, sostiene Salcedo, obedece a que el 80% del valor de los tiquetes es de promoción y que hay un mayor número de sillas en el mercado y aerolíneas de bajo costo, con lo cual el margen en la utilidad del sector en 2013 fue del 1%. Esto significa que la utilidad neta promedio por pasajero fue de $2.900.

Pese a estos números, las aerolíneas siguen ofreciendo precios bajos en algunos trayectos, lo cual ha sido calificado como una guerra de tarifas sin cuartel con las flotas. En rutas como Bogotá-Medellín la diferencia en el valor del pasaje es de $20.000, mientras que el viaje en avión dura 50 minutos y por tierra puede ser de 9 horas.

La competitividad de los aeropuertos y del país se afecta por la visión fiscalista de las concesiones, que ve la operación como un negocio antes que un servicio público, lo que al final del día se refleja en la pérdida de interés de las aerolíneas en venir al país, explicó el presidente de la ATAC.

De acuerdo con la asociación, el aeropuerto El Dorado de Bogotá hoy es más cómodo y moderno para su operación, pero también es el cuarto más costoso de la región, detrás de las terminales de Quito, Panamá y Buenos Aires.

A esto se suman los cargos por sobretasas, derecho que paga el pasajero por usar la infraestructura. El aeropuerto de Cartagena es el que mayor tasa cobra al viajero, con US$92, seguido por Barranquilla, con US$71; Pereira, US$38; San Andrés, US$37; Bogotá, US$36; Rionegro, US$35, y Cali US$32, mientras que en otros países de la región las autoridades no cobran este impuesto o su valor es mínimo, lo cual permite la llegada de nuevos viajeros, indicó Salcedo.

El dirigente señaló que otro aspecto que está golpeando a las aerolíneas es el precio por el uso de ductos para tanquear las aeronaves especialmente en Bogotá y San Andrés (carrotanques).

La industria viene pidiéndole al Gobierno, de manera unificada, que revise el valor de la tarifa. Hace algunos días, el dueño de Avianca, Germán Efromovich, calificó de abusivo el monto que cobra el operador por el uso de la red de ductos de El Dorado.

Por la reclamación de las aerolíneas, el presidente de la Agencia Nacional de Infraestructura (ANI), Luis Fernando Andrade, ordenó abrir una investigación al concesionario Opaín, que no entregó las cifras de la construcción de la obra.

“Estamos revisando y analizando estas cifras, para definir las medidas a aplicar”, aseguró Andrade.

Frente a este tema, el presidente de Opaín, Andrés Ortega, ha mantenido su posición, por considerar que no están actuando de acuerdo al contrato de concesión.

De los 587 aeropuertos que hay en el país, 70 son propiedad de la Aerocivil, y 17 de estos están concesionados, y si bien esto ha permitido un significativo mejoramiento, el país está ranqueado en el puesto 125 en el pago de impuestos y tarifas aeroportuarias entre 160 países calificados, y en el puesto 75 por infraestructura de transporte aéreo, en una medición entre 100 países, de acuerdo con las estadísticas del World Economic Forum de 2011.

Frente a estas denuncias, el Ministerio de Transporte y la Vicepresidencia anunciaron que iniciarán una investigación para aplicar los correctivos necesarios y permitir que el país pueda mantener su dinamismo en el sector aéreo.

De acuerdo con la Aeronáutica Civil, Colombia deberá crecer 62% en el movimiento de pasajeros entre 2013 y 2020, proyección conservadora frente al crecimiento que tuvo entre 2004 y 2013, al lograr el 150%.

 

 

 

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@jairochacon

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Jairo Chacón González

Economía

El remedio, peor que la enfermedad

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