La expansión de Río Tinto

La minera anglo-australiana alista sus planes para explotar mineral de hierro en Australia.

Río Tinto ahorrará US$3.000 millones en su explotación en Australia. / EFE

Río Tinto está presionando para lograr una muy esperada expansión de sus operaciones de mineral de hierro en Australia, al decir que planea gastar US$3.000 millones menos de lo que había previsto.

Los planes “Pilbara 360” originales de Río Tinto habrían aumentado su producción en uno de los depósitos menos costosos de mineral de hierro en el mundo, de 290 millones de toneladas a 360 millones de toneladas anuales. La expansión es una parte significativa de sus ambiciones de crecimiento y se había esperado que costaran aproximadamente US$5.000 millones. El mineral de hierro representa la inmensa mayoría de las ganancias de Río.

La minera anglo-australiana dijo el jueves que, bajo los planes revisados para el proyecto, la capacidad de producción minera aumentaría por más de 60 millones de toneladas para 2017 y llegaría a más de 330 millones de toneladas durante los dos años siguientes.

Sam Walsh, el director ejecutivo de Río, describió los planes como un “camino histórico” para el crecimiento de Pilbara, combinando las expansiones en tierras baldías con ganancias de productividad a bajo costo. “Realizaremos la expansión a un costo de capital estimado de más de US$3.000 millones por debajo de las expectativas anteriores”, dijo.

Río y otras mineras han procurado durante este año insistir en su cuidadoso acercamiento a la inversión, luego de los enormes gastos de capital en las etapas más tardías de la bonanza de materias primas.

Se ha esperado que Río se comprometa con sus operaciones de expansión de Pilbara, donde hizo un aumento de la capacidad de 220 millones a 290 millones de toneladas y donde goza de uno de los costos de producción y transporte más bajos de la industria.

La demanda del mineral de hierro, como con la mayoría de los commodities, se ha visto impulsada por el crecimiento de China y ha sido sorprendentemente fuerte este año. Esto ha aumentado el precio del hierro.