Fiat Chrysler retira 1,4 millones de vehículos en EE.UU. tras hackeo de modelo Jeep

La demostración de que un vehículo podía ser hackeado a distancia relanzó los temores sobre ataques contra automóviles conectados (Internet, GPS, etc), cada vez más numerosos en las rutas.

AFP

La filial estadounidense del fabricante de automóviles Fiat Chrysler (FCA) decidió retirar 1,4 millones de vehículos en Estados Unidos, tras el hackeo de un modelo Jeep Cherokee por parte de dos investigadores.

El retiro, que no afecta a las otras regiones del mundo, tiene como objetivo actualizar los sistemas informáticos de estos automóviles.

La empresa, el tercer fabricante de automóviles de Estados Unidos, indicó que no tuvo conocimiento de ningún herido o de algún tipo de reclamo, a excepción de un caso demostrado por dos investigadores y difundido en detalle esta semana en un artículo en la revista Wired.

Esta demostración de que un vehículo podía ser hackeado a distancia relanzó los temores sobre ataques contra automóviles conectados (Internet, GPS, etc), cada vez más numerosos en las rutas.

Los vehículos afectados son el Jeep Grand Cherokee y la Cherokee de los años 2014-2015, las camionetas RAM 1500 (2013-2015), los Dodge Viper (2013-2015), Durango (2014-2015), Challenger (2015) y los sedán Chrysler 200 y 300 (2015).

Los investigadores en informática Charlie Miller y Chris Valasek afirman que tomaron el control de un modelo Jeep Cherokee y que lograron imponerle al conductor, un periodista de la revista Wired, maniobras que éste no controlaba.

El periodista de Wired vio cómo la radio comenzaba a funcionar sola, luego los limpiaparabrisas y el jabón para lavado se activaron, el motor se desaceleró y luego se apagó y finalmente los frenos dejaron de funcionar.

FCA EEUU -que nunca negó este relato- indicó que creó una actualización para el software afectado y que ésta también estará disponible para ser descargada a partir de una clave USB que permitirá a los propietarios realizar la actualización ellos mismos, si así lo desean.

Los nuevos modelos estarán además equipados con un dispositivo que impedirá acceder en forma remota al sistema informático del vehículo, aseguró la empresa.

Enfatizó además que realiza el retiro a título preventivo, ya que "no ha sido detectado ningún defecto" en los vehículos.

Este "retiro forma parte de la actual distribución del software que aísla los vehículos conectados de una manipulación a distancia que, si no es autorizada, constituye un acto criminal", subrayó el grupo automotor.

"Acto aislado"

Fiat Chrysler intenta además tranquilizar a los consumidores sobre la seguridad de sus vehículos frente a eventuales ataques de piratas informáticos: aseguró por ejemplo que la manipulación del software requiere conocimientos técnicos "profundos", un acceso físico y "prolongado" al vehículo en cuestión y mucho tiempo para copiar los códigos.

Añadió que tomó medidas para proteger los sistemas de comunicaciones para "evitar el tipo de manipulación a distancia" planteado por Wired.

El caso relanzó los temores e interrogantes de los expertos y consumidores sobre la seguridad de los automóviles conectados y de sus sistemas multimedia incluidos, cuando se anuncia el lanzamiento de vehículos autónomos en los próximos dos a tres años.

Estas nuevas tecnologías de punta, que buscan volver los vehículos más seguros y confiables, los volvería vulnerables a los ataques de piratas informáticos, según analistas. 

Las empresas de seguridad informática estadounidenses Mission Secure Inc (MSi) y Perrone Robotics Inc aseguran que los piratas penetran estos sistemas gracias a las conexiones inalámbricas, bluetooth y wifi, necesarias para el buen funcionamiento de estos automóviles.

Aunque reconoció que los temores son "legítimos", Ron Montoya, analista del gabinete especializado Edmunds.com, estima de todas formas que el ataque contra la Jeep fue "un acto aislado".

"Solo puede ser realizado en un vehículo específico, no puede ser replicado en forma masiva", sostuvo.

El analista subrayó además que la industria ha hecho de las supuestas vulnerabilidades de estos automóviles conectados una "prioridad", lo que ha llevado a los distintos fabricantes a unir fuerzas.

"Es el único sector en el que los fabricantes trabajan en conjunto", aseguró.

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