Glencore vende mina en el Perú

Glencore Xstrata está vendiendo su proyecto de mina de cobre de Las Bambas (Perú) a un consorcio por al menos US$5.850 millones, poniendo de relieve la continua demanda de China por commodities que alimenten el crecimiento e impulsen la hoja de balance del grupo de recursos liderado por Ivan Glasenberg.

Ivan Glasenberg, presidente de la compañía Glencore Xstrata. / Bloomberg

La venta a un consorcio liderado por MMG, una subsidiaria de la empresa estatal Minmetals, es una de las adquisiciones más importantes en términos de activos mineros por parte de China. Las Bambas es una de las minas más grandes que están en construcción y se espera que provea aproximadamente 450.000 toneladas de cobre al año.

El precio está en el límite superior del rango entre US$5.000 millones y US$6.000 millones que la mayoría de analistas había esperado.

“Nuestra disposición para vender refleja el nivel de la oferta y nuestra convicción de que podemos utilizar los ingresos de la venta para crear valor adicional para nuestros accionistas”, dijo Glasenberg.

El negocio se hace casi un año luego de que Glencore comprara a Xstrata, el grupo que comenzó a desarrollar la mina. Las autoridades de competencia de China obligaban a Glencore a vender Las Bambas como una condición para aprobar la fusión, así que se creía que la mina sería comprada por un grupo de China.

Glencore había estado en conversaciones durante meses con el consorcio liderado por MMG, intentando acordar un precio en medio de un panorama incierto para los precios del cobre.

MMG y sus socios acordaron pagar todos los costos de desarrollo en los que Glencore incurra este año en Las Bambas, hasta el cierre del negocio. Para finales de marzo, según Glencore, estos sumaron US$400 millones.

Paul Gait, analista de Bernstein Research, dijo que el acuerdo era impresionante en un momento en que el precio del cobre ha estado bajo presión. Gait dijo que esperaba que Glencore utilizara los ingresos de la venta para reducir sus deudas, financiar una recompra de acciones por US$1.000 a US$2.000 millones e invertir en proyectos de crecimiento.