Hay optimismo respecto del crudo por posible recorte

La producción de crudo de los Estados Unidos en la semana que finalizó el 11 de marzo se redujo al mínimo desde noviembre de 2014.

Crece el optimismo entre los petroleros por una futura mejoría en el precio.Bloomberg News

Los especuladores tienen la postura más alcista sobre el petróleo desde junio en tanto una reunión entre los mayores productores el mes que viene podría lograr un acuerdo para poner un techo a la producción.

Los futuros aumentaron 11 por ciento en dos días luego de que el ministro de Petróleo de Qatar dijo el 16 de marzo que algunos miembros de la OPEP acordaron reunirse con otros productores en abril a fin de continuar con las charlas para congelar la oferta. La producción de los Estados Unidos se redujo a un mínimo de 16 meses, en tanto una declinación récord en la perforación comenzó a afianzarse. El aumento se aceleró luego de que la Reserva Federal de los Estados Unidos redujo sus perspectivas para las tasas de interés, lo que hizo bajar el dólar.

“No hay duda de que el mercado se está moviendo por las perspectivas de la reunión”, dijo John Kilduff, socio en Again Capital LLC, un fondo de cobertura de Nueva York que se especializa en energía. “Esto podría derivar en una nueva fase en la cooperación entre Arabia Saudita, el resto de la OPEP y otros productores para estabilizar la oferta. Si no se obtiene nada sólido de la reunión, el mercado se moverá en la dirección contraria”.

Los fondos de cobertura y otros especuladores aumentaron su posición larga neta en los futuros y opciones del West Texas Intermediate un 17 por ciento en la semana que finalizó el 15 de marzo, de acuerdo a la Comisión de Comercio de Futuros de Mercancías de los Estados Unidos (CFTC, por sus siglas en inglés). El WTI bajó 0,4 por ciento, a US$36,34 el barril, en la semana del informe en la Bolsa Mercantil de Nueva York y se negoció a US$39,53 a las 8:58 el lunes.

El petróleo aumentó más de 50 por ciento desde la propuesta de mediados de febrero de Arabia Saudita, Rusia, Venezuela y Qatar de poner un techo a la producción y reducir los excedentes mundiales que impulsaron a los precios a mínimos en casi 13 años. La cumbre de abril buscará el compromiso de una mayor cantidad de productores tanto dentro como fuera de la Organización de Países Exportadores de Petróleo.

La decisión de la Fed del miércoles de buscar una vara más alta para cuándo volver a aumentar las tasas disparó la demanda de activos más riesgosos. El dólar cayó, aumentando el atractivo para los inversores de las materias primas cotizadas en dólares estadounidenses.

Impulso de mercado

La producción de crudo de los Estados Unidos en la semana que finalizó el 11 de marzo se redujo al mínimo desde noviembre de 2014, de acuerdo a la Administración de Información de Energía. Las plataformas que perforan en campos petrolíferos estadounidenses se redujeron un 76 por ciento desde octubre de 2014, muestran datos de Baker Hughes Inc.

“Hay un sentimiento de que la poca cantidad de plataformas está trayendo un cierto balance al mercado”, dijo Michael Lynch, presidente de Strategic Energy & Economic Research de Winchester, Massachusetts. “El impulso del mercado está castigando al corto plazo y llevando al más largo plazo”.

En otros mercados, las apuestas pesimistas netas al diésel estadounidense con bajo contenido de azufre disminuyeron 11 por ciento, a 18.946 contratos. Los futuros del diésel cayeron 1,9 por ciento en el período. Las apuestas alcistas netas a la gasolina de Nymex aumentaron 15 por ciento, a 33.949 contratos, el mayor nivel en un año, en tanto los futuros aumentaron 1,5 por ciento.