“Que haya pronto TLC Colombia-Panamá”: Eduardo Cristo

Por las discrepancias en materia comercial, según Eduardo Cristo, el acuerdo entre ambos países no se ha podido concretar. Una  barrera que asegura impedirá aprovechar al máximo la ampliación del canal del país vecino.

 Eduardo Cristo, presidente de la Cámara de Comercio Colombo-Panameña. / Gustavo Torrijos - El Espectador
Eduardo Cristo, presidente de la Cámara de Comercio Colombo-Panameña. / Gustavo Torrijos - El Espectador

Eduardo Cristo, presidente de la Cámara de Comercio Colombo-Panameña, aseguró que la ampliación del canal de Panamá, que se inauguró este fin de semana, era clave para que el corredor de mercancías, construido a principios del siglo XX, no “muriera”.

El tercer carril, con un nuevo juego de esclusas, fue construido por el consorcio liderado por la firma española Sacyr y la italiana Salini Impregilio. Una firma colombiana, Imocom, participó con el montaje de 12 puentes grúas, que se encuentran instalados en ambos extremos del canal.

El proyecto de ampliación, que costó cerca de US$5.450 millones, se entregó con casi dos años de retraso, por sobrecostos y huelgas de trabajadores. Cristo afirma que para que Colombia aproveche la megaobra, que triplica la capacidad de transporte, es necesario resolver las discrepancias en materia comercial entre ambos países. Además, que se tramite por vía legislativa el acuerdo comercial que ya está firmado.

¿Por qué es importante la ampliación del canal de Panamá?

La ampliación del canal fue muy necesaria. En el mundo se empezaron a hacer los barcos Post Panamax. Ahora incluso están haciendo barcos de mayor capacidad. Los Post Panamax tienen mayor calado, son más anchos y cuentan con una mayor capacidad para llevar contenedores: tres veces más que los que transitan actualmente por el canal. Éstos no podían entrar por las esclusas actuales.

¿Qué gana Panamá?

Para Panamá servirá mucho porque en este momento se reciben cerca de US$6.000 millones al año por peajes pasando por el canal con los Panamax. Los peajes se cobran de acuerdo con el peso. Al tener un Post Panamax saldrá mejor porque entrará más dinero al gobierno panameño.

Entonces, ¿cómo se beneficiará el consumidor final si el costo del transporte, del peaje, es más alto?

Será de acuerdo con el comercio y con las empresas que comercialicen el producto. Eso es sujeto a cada empresa. Si llega más volumen de calzado porque se trae mayor capacidad, es potestad del empresario colombiano si baja el precio.

¿Qué significa la ampliación para el comercio de Colombia?

Colombia se beneficiará porque el empresario nacional podrá mandar más mercancía con más capacidad, el comercio se agilizará. Para el importador colombiano será mucho mejor, no tendrá el “pero” de que no tiene cupo o capacidad en el barco.

¿Llegará a Colombia más mercancía de China y países asiáticos en general?

Correcto. No sólo de China, puede venir de Italia, del Oriente Medio. Para pasar el canal seguirán siendo 80 km. Para cruzar el canal de Nicaragua es tres veces más, por eso se dice que el canal de Nicaragua no afectaría el de Panamá por tiempo y por costos.

¿Qué puede significar para el PIB de Panamá, de Colombia e incluso de la región?

No tengo la cifra, pero cuando se hizo el estudio para hacer un megaproyecto como este, el gobierno de Panamá tomó en cuenta todos esos costos y beneficios. Para Colombia también será muy bueno, esa inversión ha hecho que los puertos colombianos cambien su infraestructura, que miren la posibilidad de ampliarse. Eso traerá más mano de obra, mayor capacidad técnica.

¿Cuánto calcula que puede aumentar el comercio bilateral?

Creo que hay un tema bastante álgido que es el hecho de que no esté actuando el TLC que se firmó desde hace varios años, por los ministros anteriores, Sergio Díaz Granados, y de Panamá, Ricardo Quijano. Eso desafortunadamente, por falta de voluntad política y el momento que atraviesan Colombia y Panamá en la parte comercial, ha hecho que no se tripliquen las exportaciones hacia Panamá. Da más tristeza si se mira que Colombia viene cayendo en exportaciones al 45 % como el año pasado. Colombia exportó el año antepasado US$3.600 millones a Panamá y US$3.500 millones el año pasado, es decir, que quien le ha tendido la mano a Colombia para que no haya mayor déficit comercial ha sido Panamá.

Se refiere a las discrepancias por el intercambio de información tributaria y por el tema de aranceles a los textiles…

Correcto. (En el caso de los textiles) salió a favor de Panamá desde la OMC (Organización Mundial del Comercio). Colombia puso su recurso y ya salió a favor de Panamá, pero es la fecha que Colombia no ha levantado ese tema (los aranceles), vamos a reunirnos con la ministra (de Comercio, María Claudia Lacouture), en representación de mis asociados para que haya un TLC muy pronto pasando por las respectivas Asamblea y Congreso y que Colombia pueda triplicar o quintuplicar las exportaciones hacia Panamá.

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