La industria de cruceros crece en Colombia

De las 200 líneas de cruceros que operan en el mundo, al país están llegando 27.

La industria de cruceros, que anualmente mueve 20 millones de viajeros alrededor del mundo, está en Cartagena. En una recalada de cuatro días, los 15 ejecutivos de las líneas de cruceros pertenecientes a la Florida Caribbean Cruise Association (FCCA) mostrarán porque Cartagena es un lugar ideal para incluirlo en sus planes, no solo para atracar sino para embarcar.

De acuerdo con Michele Paige, presidente de FCCA, Colombia con destinos como Cartagena, Santa Marta y San Andrés viene en un crecimiento acelerado. Mientras que en la temporada 2006-2007, cuando el país retomó este negocio, se movilizaban 51.447 pasajeros, en la temporada 2012-2013, que concluyó en julio pasado, llegaron 275.662, que si bien no es una parte importante del total de cruceristas en el mundo, es un punto de partida que hace entender que el negocio está repuntando al crecer 5,9% con respecto al período 2011-2012, en el que llegaron a los puertos 260.404 turistas.

De las 200 líneas de cruceros que operan al redor del mundo, Colombia recibe 27, de las cuales 15 son estadounidenses y las restantes de Europa. De acuerdo con la presidente de Proexport, María Claudia Lacouture, la recuperación de este sector le permite al país tener ingresos importantes. “El año pasado obtuvo US$34,4 millones, representados en el gasto percápita de los turistas que desembarcan por unas horas en los tres puertos, quienes dejan en el comercio de las ciudades alrededor de US$98,8 cada uno, mientras que los que embarcan en las líneas Pullmantur o la estadounidense Royal Caribbean dejan al redor de US$134, de acuerdo con el estudio de la Business Research and Economic Advisor (Brea), por sus siglas en inglés.

Durante la temporada 2012-2013 se embarcaron en Cartagena 35.711 personas nacionales y extranjeros, lo que representa un crecimiento del 22 % con respecto a la temporada anterior, cuando se registraron 28,030, según los reportes del capitán Alfonso Salas, gerente de la Sociedad Portuaria Regional de Cartagena.

Es tanto el interés por Colombia, el país del realismo mágico, que Proexport y las autoridades de Bahía Solano, con la colaboración del ministerio de Transporte, están trabajando en la adecuación del puerto para que este municipio se convierta en otro destino de los cruceristas que quieren venir al país.

Asegura Proexport que el dinamismo del sector ha hecho que las líneas estén cambiando los barcos para tener mayor capacidad. En abril los más grandes eran de 800 paseros y hoy son de 1.200. Mientras que en el 2006 se registraban 53 recaladas, el año pasado fueron 168 y se espera que para la temporada que está iniciando pueda superar las 200.

Durante estos cuatro días, los mil visitantes de la industria de cruceros podrán conocer el destino y promocionarlo alredor del Caribe, contar que Colombia es más que realismo mágico.

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