Johnson & Johnson se quedaría con Pharmacyclics

Pharmacyclics está considerando hacer una venta que podría valorar a la fabricante estadounidense de drogas para el cáncer en US$19.000 millones, según personas familiarizadas con el tema, insinuando que la consolidación en la industria farmacéutica está muy lejos de llegar a su final.

La otra parte de la historia corresponde a Johnson & Johnson, la fabricante más grande del mundo de productos de cuidados para la salud, que está explorando quedarse con Pharmacyclics. Johnson & Johnson no quiso hacer comentarios al respecto, pero le ha colaborado en el desarrollo de una droga contra el cáncer en la sangre.

A finales de enero las dos empresas obtuvieron una extensión en la aprobación para Estados Unidos, por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés), a causa de sus avances en la droga Imbruvica, que ayuda a combatir un raro tipo de cáncer que comienza en el sistema inmunológico.

Imbruvica ya había obtenido en 2013 la aprobación de la FDA para el tratamiento de pacientes con linfoma de cobertura de la célula. En 2014 la aprobación se extendió a pacientes con leucemia linfocítica crónica que ya se hubiera tratado y luego se amplió para que incluyera el tratamiento de pacientes CLL, que tienen el cromosoma 17 borrado.

Pharmacyclics tenía una capitalización en el mercado de US$14.000 millones, según el cierre del martes en US$188,45. No obstante, el precio de sus acciones se disparó más de 18%, para llegar el miércoles a US$222, luego de que Bloomberg fuera el primer medio en reportar que exploraba una potencial venta y había atraído el interés de compañías entre las que se encontraban Johnson & Johnson y Novartis. Las acciones cerraron el día en US$220,22.

La industria farmacéutica ha sobrellevado un intenso período de consolidación durante los últimos 18 meses, con una cadena de grandes transacciones en el sector del cuidado de la salud. El cierre de negocios ha sido motivado por una presión cada vez mayor sobre la industria para que busque nuevas fuentes de crecimiento, mientras las compañías enfrentan el vencimiento de las patentes sobre sus productos. Valeant anunció un acuerdo de US$14.500 millones para adquirir Saliz durante el fin de semana; Pfizer anunció el acuerdo de US$17.000 millones para comprar Hospira, a comienzos de este mes, y la empresa Shire, con sede en el Reino Unido, adquirió en enero NPS, en un negocio de US$5.200 millones.

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