'Junio, mes de 850 mil sacos de café'

El gerente de la Federación de Cafeteros reveló este pronóstico de producción y explicó que el comportamiento de los mercados y el del dólar no dejan de inquietar al gremio.

En lo corrido de este año, según cifras de la Federación, se han entregado cerca de $80.000 millones en subsidios cafeteros. / Archivo - El Espectador

Pese a que los llamados a estar alerta frente a un posible fenómeno del Niño han sido constantes para los cafeteros del país, el gremio productor dice no ver hasta el momento ningún impacto sobre el cultivo. Esto hace prever que los pronósticos de cosecha se mantendrán estables y que Colombia podrá terminar el año con un acumulado de 11,5 millones de sacos (el resultado de 2013 fue de 10,9 millones).

Luis Genaro Muñoz, gerente general de la Federación Nacional de Cafeteros (FNC), contó que pese a que aún no hay un impacto climático nacional, se mantienen las alertas tempranas en el sector y calculó que al terminar el mes de junio la producción cafetera del país puede llegar a los 850.000 sacos de 60 kilos. “Eso se ha visto en la comercialización. Lo anterior nos hace completar la meta que se tenía para el primer semestre del año”.

Sin embargo, la producción del grano que se registró en mayo fue de 1’050.000 sacos, volumen mayor en 12% al visto en igual mes del año pasado. Por lo pronto, explica Muñoz, el comportamiento inestable de los mercados mundiales, la caída de la producción en Brasil como consecuencia de una prolongada sequía y la crisis de la roya en Centroamérica son factores que aún no dejan de preocupar al gremio. A lo anterior se suma, de acuerdo con el directivo, una tasa de cambio (dólar) que se ha mostrado inquieta en los últimos meses.

“Por el lado del dólar, las declaraciones que ha hecho el ministro de Hacienda (Mauricio Cárdenas) animan. Se busca tener una tasa de cambio más competitiva y ojalá pueda lograrse”, añadió Muñoz, al tiempo que destacó que el Programa de Protección del Ingreso Cafetero (PIC) ha logrado amortiguar la fluctuación reciente de los precios.

En lo que va de 2014, explicó, se han entregado a los caficultores cerca de $80.000 millones de $1 billón que dispuso el Gobierno. “Esperamos que no toque sacar más recursos. Hoy por hoy, el PIC ha puesto una especie de piso, ya que el precio de la carga no se ha alejado mucho de los $700.000”.

José Eliécer Sierra, representante por Antioquia ante el Comité Cafetero Nacional (compuesto por 15 comités departamentales), manifestó que en este momento —y de cara a las próximas elecciones cafeteras, que se harán el 6 y el 7 de septiembre— persiste entre los cafeteros la preocupación por la inestabilidad en los precios del grano. Aun así sostiene que el clima que se ha registrado en el país ha ayudado a los productores, quienes han registrado buenas floraciones en sus cafetales.

“Al final del año podremos estar más cerca de los 12 millones de sacos”, agrega Sierra, quien cree que un pronóstico de 850.000 sacos para junio es acorde con las actuales condiciones.

En materia de precios, de acuerdo con un reciente informe de la Organización Internacional del Café (ICO, por sus siglas en inglés), tras cinco meses consecutivos de repuntes, “el mercado cafetero retrocedió durante mayo. De un máximo de US$1,79 por libra en abril, el precio diario del indicador compuesto de la organización cayó a niveles de US$1,53 al cierre del quinto mes del año. El promedio mensual fue de US$1,64”, dice el documento, el cual sostiene que los efectos de la sequía en Brasil llevarían a ese país a registrar en 2014 su segundo año de producción cafetera más baja.

Alistando las elecciones

Al igual que se ha hecho cada año, la Federación Nacional de Cafeteros está afinando los procedimientos para efectuar en septiembre las elecciones cafeteras. En estas, cerca de 370.000 productores federados están habilitados para votar y elegir a los representantes de 369 comités municipales y 15 departamentales. Por lo pronto, hay aproximadamente 14.000 candidatos.

El exregistrador nacional Juan Carlos Galindo, quien ha sido delegado por la federación para asumir como gerente del proceso electoral, contó que del total de postulados serán elegidos 4.608 representantes y agregó que sólo podrán sufragar los productores que tengan al menos media hectárea de café y cuenten con cédula cafetera.

Entretanto, Muñoz recordó que las pasadas elecciones tuvieron un costo aproximado de $3.000 millones y que la reelección de los representantes municipales fue mayor al 50% y la de los pertenecientes a los comités departamentales, fue del 37%.

 

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@hector_sandoval