"No creo en el proteccionismo"

La ministra de Comercio, Industria y Turismo asegura que la nueva política industrial del Gobierno convertirá a Colombia en un país competitivo y permitirá aprovechar los TLC.

Cecilia Álvarez-Correa, ministra de Comercio, Industria y Turismo. / Cristian Garavito

La ministra de Comercio, Industria y Turismo, Cecilia Álvarez-Correa, habla de la política industrial de los próximos cuatro años, de la que sólo se conoce la intención de diversificar la canasta de exportaciones, promover el turismo y aprovechar los TLC firmados.

La ministra dice que “Colombia está de moda”, que el país es un lugar seguro y por eso han aumentado las visitas de los extranjeros, además que todavía hay mucho temor de competir en los mercados asiáticos.

- ¿Qué se tuvo en cuenta para el desarrollo de la política industrial que regirá durante los próximos cuatro años?

Hay unas circunstancias alrededor del sistema económico mundial que son muy importantes para tener en cuenta, como la dependencia de Colombia de las exportaciones minero-energéticas, la caída en los precios del dólar y adicionalmente los países a los que tradicionalmente exportamos son autosuficientes. Además, hemos logrado tener acceso a un mercado de 1.500 millones de personas que no hemos aprovechado y nos hemos dedicado más al consumo interno que al externo. Hay que ser más competitivos, porque el consumidor colombiano y el de otros países es mucho más exigente y las empresas deben innovar y ser más sofisticadas en su producción.

- ¿Cuáles son los objetivos?

Aumentar las exportaciones no minero-energéticas y aumentar las empresas exportadoras, porque en Colombia solamente tres mil lo hacen permanentemente, en total son cinco pero no lo hacen siempre. También queremos aumentar mucho más el turismo, que hoy llega a cuatro millones de turistas con un crecimiento del 10% frente al año anterior, mientras los demás países crecen a

tasas que no superan el 5%. Tenemos un potencial muy grande y podemos generar cerca de US$6 mil millones.

- ¿Cómo lo van a hacer?

La industria es muy importante, no sólo la manufacturera, sino la de turismo, la de agro. La región es muy importante, saber cuál es su vocación y cómo enseñarles a exportar. Mapearon las empresas por región para saber cuáles tienen potencial de crecimiento a nivel internacional.

Esto se hará a través de Procolombia, para exportar; Innpulsa, para innovar, el Programa de Transformación Productiva, para los encadenamientos e identificar el valor agregado. Queremos que las empresas se atrevan a competir nacional e internacionalmente.

- La actual coyuntura de los bajos precios del petróleo da una importancia mayor a la diversificación de la canasta de exportaciones, ¿por qué Colombia se demoró tanto en plantear una política como esta?

Porque fue un ‘boom’ y eso no es malo. Por eso estamos invirtiendo tanto en Colombia, desde la llegada del presidente Santos hemos invertido anualmente cerca de US$49 billones, por eso hemos podido invertir en carreteras, en programas sociales. Este es el momento para dar un timonazo.

- ¿Por qué transformar a Bancoldex?

Queremos que sea un banco de desarrollo que financie la pequeña y mediana empresa, pero también a las grandes. Hay recursos por más de $3 billones para esta labor. Además, va a tener acceso a las multilaterales.

- ¿Qué va a garantizar que unos sectores se vean más beneficiados que otros?

Es como todo en la vida, el que se pellizca... pero para eso nosotros estamos brindando asesorías a las regiones y nos vamos reunir con los empresarios y mandatarios para decirles en donde tiene potencial, para que no quede gente por fuera. He venido mirando las capacidades que tiene el país no solo en industria, sino en turismo.

- ¿Cómo van a promover el país para que vengan más turistas?

Colombia está de moda. He viajado al exterior con el presidente Juan Manuel Santos y todo el mundo pregunta por el país. Aumentar los potenciales que tenemos en Cartagena, Medellín, Bogotá, para que vengan más turistas, porque un turista contento trae más turistas. En Cartagena ya hicimos una avanzada y bajamos la tasa aeroportuaria, que era una de las más

altas de América Latina y la volveremos a bajar en junio para que quede en US$20. Tenemos medidas como la devolución del IVA en las tarjetas de crédito y promoviendo el turismo en salud y el ecológico.

- El turismo ecológico sigue dependiendo de la garantía de seguridad, ¿cuál es la propuesta?

Es cierto y tenemos que reforzar la seguridad, pero las cifras nos dicen que Colombia es un país seguro, porque han venido más de 4 millones de turistas y hemos crecido en ese sector más del 10%.

- ¿Cree en los subsidios para las empresas?

Depende, no creo en el proteccionismo, creo en la innovación, que las empresas sean autosuficientes. Sí se pueden generar subsidios, pero no de por vida, solo para impulsarlas y medir el impacto para poder focalizarlos en otras empresas.

- ¿Cómo van a medir a las empresas que se beneficien con programas del Ministerio de Comercio?

Vea, en el caso de la hotelería, en 2016, se vencen unos beneficios tributarios que se les habían otorgado y mire los resultados. En ese año estudiaremos los resultados y sí continuarán estos beneficios.

- ¿Cuáles son los sectores con las empresas que más estén sobresaliendo?

En innovación le está yendo muy bien al sector famacéutico, el de cosméticos y el turismo de salud. Hay una empresa en Barranquilla que se llama Sempertex, que por cada globo que entra a Colombia proveniente de China, les vende cuatro. Impresionante. Y fue a Asia, lo que acá todavía nos da miedo. Eso quiere decir que hay potencial.

- ¿Por qué van a asumir funciones del Invima?

Parte de las funciones de esa entidad, que tienen que ver con el comercio exterior, van a pasar a manos de esta cartera. En 2015 presentaremos el proyecto de ley ante el Congreso.

Queremos fortalecer el Invima y escindir algunas funciones, porque acá hay mayor control sobre las exportaciones de tipo comercial y el Ministerio de Salud se quedará con las demás funciones. Es una entidad demasiado grande, paquidérmica por todo lo que debe hacer.

- Hace unas semanas, la Cepal decía que el modelo exportador en Latinoamérica está agotado, ¿cree que es así?

Pues eso es teoría. Lo que estamos impulsando es que estamos promoviendo las exportaciones y que sí hay potencial, sobre todo en el agro. Colombia puede ser en los próximos años una despensa muy importante para Asia, donde, según la FAO, va a haber mayor demanda de alimentos.

- ¿La ventanilla única cómo va a beneficiar a las empresas?

Eso va a facilitar mucho las exportaciones en materia de trámites. Funcionarios de gobiernos vecinos han venido acá a aprender sobre la ventanilla. Estamos sacando un decreto que va a facilitar mucho más los trámites, para ser competitivos.

- ¿Qué le hace pensar que esta política será exitosa en un país que todavía no sabe exportar?

Los colombianos nos atrevemos a todo. En los 90 decían que se nos iba a acabar el mundo por la firma del Pacto Andino, por tener un TLC con México, con Perú, y mire donde estamos.

[email protected]
@oscarguesguan