Operadoras de petróleo prevén otro año de sufrimiento

El barril se mantendría entre US$40 y US$60 en los próximos 12 meses. Desde el comenzó la crisis de los precios se han recortado 350.000 empleos.

/Bloomberg.

Todos salvo uno de los 15 altos ejecutivos y operadores petroleros entrevistados esta semana en la Conferencia del Petróleo de Asia-Pacífico en Singapur suponen que el crudo se mantendrá entre US$40 y US$60 el barril en los próximos 12 meses. El crudo Brent se ha negociado dentro de ese rango en los últimos cinco meses.

Las compañías de petróleo y gas natural han recortado más de 350.000 empleos desde que los precios del petróleo comenzaron a caer en 2014 en tanto los exploradores redujeron la inversión en cientos de miles de millones de dólares para enfrentar la caída. Si bien el crudo subió desde los mínimos en 12 años que alcanzó a comienzos de 2016, una saturación de la demanda causada por el auge del shale estadounidense mantiene los precios clavados en la mitad de los niveles de hace dos años.

“El problema es que en cuanto los precios suben mucho, los perforadores estadounidenses comienzan a producir más. El mercado se mantendrá dentro del corredor de US$40 a US$50, US$55 como máximo”, comentó Arzu Azimov, responsable de Socar Trading SA.

La mayoría de los operadores petroleros dijo que el reequilibrio del mercado lleva un atraso de al menos seis meses respecto de sus proyecciones a comienzos de 2016 debido a la producción superior a la esperada de Irán y Arabia Saudita, lo cual se suma a la resiliencia de la producción del shale estadounidense.

Existencias acumuladas

“El mercado petrolero todavía no está equilibrado. El mercado todavía tiene que empezar a ocuparse de millones de barriles de existencias acumuladas durante la recesión”,  dijo Saad Rahim, economista jefe en la empresa comercial petrolera Trafigura Group Pte.

El tono bajista de la máxima conferencia de Asia sobre energía refleja el escepticismo respecto de que los países de la OPEP y otros productores puedan llegar a ponerse de acuerdo para limitar la producción y reducir la saturación cuando se reúnan para mantener negociaciones este mismo mes en Argel.

Si bien los precios del petróleo avanzaron más de 10% desde comienzos de agosto debido a las versiones de que Arabia Saudita y Rusia pueden llegar a ordenar un congelamiento de la producción, sus acciones apuntan en otra dirección. Riad está extrayendo el nivel más alto de crudo registrado hasta el momento, en tanto la producción rusa de petróleo superó los 11 millones de barriles diarios por primera vez desde al menos 1991, según datos publicados en el sitio web de la unidad CDUTEK del Ministerio de Energía correspondientes al inicio de septiembre.

Los precios del petróleo se mantendrán probablemente en torno de los niveles actuales “durante los próximos dos años”, dijo Christoph Ruehl, economista jefe de la Abu Dhabi Investment Authority, con un valor de US$800.000 millones. Abu Dhabi produce el nivel más alto de petróleo en Emiratos Árabes Unidos, clasificado como cuarto productor de la OPEP.

“Es muy probable que los precios sigan limitados un año más en torno de los niveles actuales sin subir gradualmente hasta 2017”, dijo Amrita Sen, analista jefe en materia de petróleo en la firma consultora Energy Aspects Ltd.
 

 

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