Operadores petroleros ante déficit de fondeo de US$2.000 millones

El sector global de petróleo y gas natural ha refrenado las inversiones de capital “a un punto por debajo de los niveles mínimos requeridos para reponer las reservas”.

La escasez crediticia genera el riesgo de una subinversión que podría afectar la disponibilidad de reservas en el largo plazo.

Las perforadoras, obligadas a reducir gastos durante el desplome del precio del petróleo, podrían enfrentar pronto un nuevo obstáculo: un déficit de fondeo de US$2.00 millones durante los próximos cinco años.

Esta escasez crediticia genera el riesgo de una subinversión que podría afectar la disponibilidad de reservas en el largo plazo, según un estudio publicado el miércoles por el Deloitte Center for Energy Solutions.

El sector global de petróleo y gas natural ha refrenado las inversiones de capital “a un punto por debajo de los niveles mínimos requeridos para reponer las reservas”, se lee en el informe de Deloitte.

Esto es sumamente inusual”, dijo Andrew Slaughter, director ejecutivo del centro de Deloitte, en referencia al déficit de financiamiento en una entrevista. “Hay que invertir una gran cantidad de capital solo para mantenerse, incluso sin crecimiento”.

En medio de la peor contracción de los precios en una generación, los productores han reducido los costos significativamente. El sector global de petróleo y gas ha eliminado más de 350.000 puestos de trabajo, mientras los exploradores petroleros redujeron más de US$100.000 millones en gastos anuales el año pasado.

Recortes de gastos

ConocoPhillips, el tercer mayor productor de petróleo de Estados Unidos, redujo su dividendo en cerca de un 66 por ciento, recortó su estimación de gastos de capital en un 17 por ciento en febrero y luego en otro 11 por ciento dos meses después. Anadarko Petroleum Corp. calculó que su gasto para el 2016 sería cercano a un 50 por ciento menos que el del año pasado, sumado a los US$3.000 millones planificados en ventas de activos, rebajando su dividendo y suprimiendo puestos de trabajo.

Ahora que el petróleo bordea los US$50, algunas compañías están pensando en reactivar las operaciones. Aun así, una falta de capital para el sector indica que “la perspectiva apuntaría a una menor cobertura de reservas a la que estamos acostumbrados”, dijo Slaughter. Las empresas norteamericanas enfrentan el mayor desafío porque se transformaron en las más sobreendeudadas durante el auge, dijo.

Muchas compañías aún necesitan fortalecer sus situaciones financieras antes de realizar cualquier tipo de gasto de capital real, dijo Slaughter. Además, con una deuda del sector cercana a los US$590.000 millones por vencer en los próximos cinco años, los gastos en bienes de capital no serían la prioridad principal, según el informe.

No es tan simple como girar la tapa y hacer que fluya el capital”, dijo Slaughter.

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