Petróleo de Ecopetrol se agota; acreedores se sienten incómodos

El presidente de Ecopetrol dijo que las inversiones en tecnología pueden ayudar a la empresa a aumentar la producción en 500.000 barriles para 2020.

Ecopetrol busca incrementar las reservas petroleras.Bloomberg News

La compañía petrolera estatal de Colombia está inquietando a los inversores en bonos.

De cara a una caída del petróleo que está afectando las ganancias, Ecopetrol SA redujo este año en un 40 por ciento las inversiones. Esto representa un problema ya que la compañía necesita financiar exploración para descubrir más petróleo antes de que sus reservas se agoten en 2023.

Para colmo, las rebajas de la calificación están encareciendo para Ecopetrol el endeudamiento en el exterior destinado a pagar los emprendimientos de perforación. El 18 de enero, Moody’s Investors Service rebajó al productor petrolero hasta el borde de basura y lo puso en revisión para más rebajas, mencionando el temor de que la menor cantidad de efectivo en manos de Ecopetrol limite su capacidad para aumentar las reservas. Los bonos de la empresa en dólares por US$8.700 millones perdieron 5,2 por ciento este mes, en tanto las tasas alcanzaron un récord la semana pasada. Es más de cuatro veces la pérdida media en los mercados emergentes.

“Tienen que concentrarse en el problema en lo inmediato y en el corto plazo, pero es sabido que si no están explorando y no financian reservas, las perspectivas de la producción futura serán más bajas”, dijo Francisco Velasco, analista en Exotix Partners.

Ecopetrol ha sido uno de los productores petroleros más afectados por el derrumbe del petróleo hasta un mínimo en 12 años. El valor del mercado bursátil cayó hasta unos US$12.000 millones desde un pico máximo de US$136.700 millones en 2012, cuando era la quinta petrolera más valiosa y con más valor que BP Plc. Ahora ocupa el puesto número 39.

La compañía tiene reservas petroleras que durarán aproximadamente 8,6 años a los niveles actuales de producción, en comparación con alrededor de 18,5 años para Petroleo Brasileiro SA de Brasil y más de 100 años en el caso de Petróleos de Venezuela SA. El productor con sede en Bogotá aspira a una producción de 755.000 barriles equivalentes de petróleo diarios este año después de recortar su presupuesto de inversión hasta US$4.800 millones.

Ecopetrol no respondió a una consulta por correo electrónico sobre la caída de los bonos de la empresa.

En una entrevista el 21 de enero en Davos, Suiza, Tomás González, el ministro de Minería de Colombia y miembro del consejo de administración de Ecopetrol, dijo que la empresa está haciendo “todo” para ajustarse a los precios actuales del petróleo.

En octubre, Juan Carlos Echeverry, presidente de Ecopetrol, dijo que las inversiones en tecnología llamada de recuperación mejorada pueden ayudar a la empresa a aumentar la producción en 500.000 barriles para 2020.

Moody’s rebajó la calificación de Ecopetrol un nivel hasta Baa3. La compañía calificadora dijo que el productor petrolero tiene una “posición de liquidez débil”, mencionando US$3.000 millones de efectivo y equivalentes a septiembre.

“El impacto más importante de la rebaja se verá en el costo de emitir nueva deuda”, dijo el estratego de Corredores Davivienda Francisco Chaves. “Y Ecopetrol necesita emitir más deuda para mantener los niveles de funcionamiento”.

 

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