Petróleo, hierro y carbón seguirán a la baja

Las caídas en el petróleo crudo, el mineral de hierro y el carbón probablemente se ampliarán hasta US$40, según el Merchant Commodity Fund, que el año pasado rindió 59 por ciento.

Los precios europeos del carbón perdieron 31 por ciento./ Bloomberg

La producción en alza en momentos en que el crecimiento económico vacila, implica más pérdidas para las materias primas, que cayeron por lo menos 31 por ciento en el último año, según el fondo de US$280 millones manejado por Doug King y Michael Coleman. La demanda de materias primas menguará en la medida en que China se vuelca menos a los productos básicos, dijo Coleman.

Datos de la semana pasada demostraron que la economía de China creció en su nivel más flojo desde 2009 en el primer trimestre, en tanto la información relativa a la producción, la inversión y el comercio minorista apunta a la profundización de la desaceleración. La economía del país está en transición, alejándose de la industria y la construcción, mientras que Europa debe lidiar con los efectos de una crisis de deuda y crece a la mitad de la tasa que los Estados Unidos.

“US$40 es el número”, dijo Coleman el lunes en una entrevista en la Financial Times Commodities Global Summit en Lausana, Suiza. “Para tener mercados de materias primas fuertes, se necesita un crecimiento del PIB global de un 5 por ciento”.

La economía mundial crecerá 2,9 por ciento este año y 3,2 por ciento en 2016, según pronósticos de economistas recopilados por Bloomberg. La cifra es inferior al 4 por ciento en 2010. El West Texas Intermediate, el crudo de referencia estadounidense, cayó 46 por ciento en el último año hasta US$56,16 el barril a raíz de que la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) mantuvo la producción frente a una saturación global en medio de un auge de la producción estadounidense. El mineral de hierro cayó 55 por ciento hasta US$51,57 la tonelada seca, mientras que los precios europeos del carbón perdieron 31 por ciento hasta US$57 la tonelada.

Mineral de hierro

Los precios del mineral de hierro, que este mes cayeron hasta su nivel más bajo desde 2005, tienen pocas probabilidades de repuntar, dado que China subsidia a sus productores en tanto el crecimiento más bajo afecta la demanda de carbón, dijo Coleman, cuyo fondo avanzó 9,6 por ciento este año hasta marzo. La economía de China crecerá 7 por ciento en 2015, el nivel más bajo desde 1990, predicen los economistas.

Las materias primas están volviendo a desempeños vistos en los 80 y 90, cuando el crecimiento económico alcanzó 5 por ciento durante breves lapsos y los precios se mantuvieron estables por períodos prolongados, dijo. Goldman Sachs Group Inc. y Citigroup Inc. han declarado el fin del “superciclo” de precios en alza de los productos básicos.

El repunte de 34 por ciento del petróleo desde mediados de marzo es prematuro, dijo Coleman, cuyo fondo vio subir los activos que tiene bajo su gestión desde US$136 millones a comienzos del año pasado hasta US$280 millones a fines de marzo. Si bien los perforadores estadounidenses están utilizando menos plataformas desde que se desmoronaron los precios, éstas podrían volver a activarse si subieran hasta US$60 el barril.

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