Pomona, la llave 'gourmet'

Aprovechando su alta recordación, el Grupo Éxito transformó su antigua marca de almacenes en una línea de productos alimenticios dirigida a consumidores 'premium'.

Carlos Mario Giraldo, presidente del Grupo Éxito.  / Archivo
Carlos Mario Giraldo, presidente del Grupo Éxito. / Archivo

Los almacenes Pomona, tal y como se conocían, dejaron de existir formalmente en marzo pasado. Su historia empresarial de 46 años culminó luego de un dispendioso proceso de cambio de imagen y de inversiones que superaron los $13.000 millones, los cuales integraron a aquella cadena, fundada por una pareja de esposos alemanes y que se expandió por ocho ciudades colombianas, en la marca Carulla, del Grupo Éxito.

Claro que tomar aquella decisión no fue fácil: con el pasar de los años, el nombre Pomona se convirtió en un gran activo que logró atraer a una media de 1,2 millones de clientes fieles. “Es una marca de altísimo reconocimiento, que el público identifica con calidad y frescura. Es considerada como premium, gourmet, de excelente servicio y muy exclusiva”, reconoce Carlos Mario Giraldo, presidente del conglomerado de grandes superficies conformado por Surtimax, Éxito y Carulla.

Esas mismas características convencieron a sus directivos de preservarla. Así, a partir esta semana, los estantes de las 65 tiendas Carulla del país y de 46 puntos de venta Éxito contarán con la nueva línea de productos Pomona, un total de 60 referencias de artículos alimenticios de alto valor agregado dirigidos a consumidores premium.

La nueva línea incluirá productos procesados, de charcutería, encurtidos, madurados, carnes especiales, salchichas gourmet, helados, repostería, brownies, salsas y tostadas elaborados por 10 proveedores colombianos seleccionados por sus procesos certificados de alta calidad y seguridad alimentaria. Todos ellos fueron capacitados el año pasado en Francia de acuerdo con las exigencias y requisitos que el Grupo Cassino (principal accionista del Grupo Éxito) ha diseñado para sus marcas propias.

Los seleccionados para esta excursión fueron Alimentos Casablanca, Casa Ibáñez, Helados Mimo’s, la fábrica de productos alimenticios Rialto, Industrias La Coruña, La Factoría, Pastel Pan, Productos Alimenticios Diletto, Productos Base Cook y Tita S.A.

“Los llevamos junto a algunos proveedores brasileños del grupo Pão de Açucar —también miembro de Cassino—. Allí se reunieron con productores franceses de alto valor para traerse experiencias, mejores prácticas e ideas de producto”, explica Giraldo, quien planea una nueva excursión en los próximos meses con otros 10 proveedores locales. Su meta en el mediano plazo es que el portafolio de Pomona incluya más de 200 referencias.

Pero aquel es sólo el primer paso de un plan mucho más ambicioso. “Esperamos que la línea culmine el año con unas ventas superiores a los $2.000 millones y que en el futuro se convierta en la marca propia líder del segmento premium”, agrega. Sus primeros adversarios los tendrá dentro de las mismas grandes superficies del Grupo Éxito, pues cuenta en su portafolio de productos de alto valor agregado con Cassino (importados europeos) y Daeq (para los nichos de balance y salud).

Pero no será el único frente en el que el conglomerado se fijará. Tal como lo adelantó El Espectador el pasado 6 de marzo, Éxito prepara el lanzamiento de su estrategia para convertirse en operador virtual móvil (utilizando la red de un tercero, tal como funcionan en la actualidad Uff! y Virgin Mobile), lo cual le permitiría profundizar su estrategia de fidelización de clientes. “No puedo dar detalles. Será anunciado de una manera adecuada”, confirmó el propio Giraldo.

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